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第二章 碾平世界的10大动力(1)

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《圣经》告诉我们说,上帝用6天时间创造世界,第7天时他休息了。世界变平的过程要更长一些,它是在10个主要的政治事件、创新活动和公司的合力下完成的,没有人能在这个过程中停下来休息。本章主要讲的是碾平世界的10大动力,以及这一过程带来的各种新型合作方式。

第1大动力——1989年11月9日,创新时代的来临

柏林墙的倒塌和Windows操作系统的建立我第一次看到柏林墙时,它上面已经有一个洞了。那是1990年12月,美国前国务卿詹姆斯。贝克到柏林访问,我参与对其形成的报道。贝克第一次看到这个苏维埃时期的纪念物,当时我和其他记者一起站在他的身旁。贝克在回忆录《外交政治学》中写道:“那是一个雾蒙蒙的天气,身着雨衣的我感觉自己像是约翰。勒。卡雷侦探小说里的人物。但是当我透过柏林墙的小洞看到东柏林那单调的建筑时,我意识到民主德国人已经将一切牢牢抓在了自己的手中。这是他们的意志力决定的。”贝克看完离去后,我们几个记者轮流看那个小洞,我还给我女儿带了几块墙砖回家。当时觉得这真是件很古怪的事情:在一座现代化的城市中建造这样一堵墙,目的仅仅是为了防止住在墙一侧的人欣赏、甚至窥视另一侧。

对于老一代人来说,柏林墙的倒塌确实让他们感到不安。在消除贫富差距方面,没有什么社会制度可以和共产主义相媲美。对那些已经习惯于社会主义生活方式的民主德国人来说,过去的生活尽管辛苦而贫困,但是工作、住房、教育和养老金都有保障,因此他们可能觉得很难适应柏林墙的倒塌,但是对于很多其他人来说,这却是通往自由的契机。因此柏林墙倒下的意义并不局限在柏林一个地方,这是一个令世界变平的事件。

要感受柏林墙倒塌带来的深远意义,我们最好听听德国或苏联地区以外的声音。

当柏林墙倒塌时,塔让。达斯是印度工业联盟的领袖,他感受到了这一事件给印度带来的连锁反应:“印度当时有很多规章制度和官僚作风。在摆脱了英国长期的殖民统治后,尼赫鲁上台,他在治理国家上没有什么经验。美国当时忙于欧洲、日本和马歇尔计划。所以尼赫鲁就将他的经济智囊团派到了莫斯科。这些人回国后汇报说,苏联的成就令人吃惊,他们的计划委员会配置资源、发放经营许可,可以决定一切事情。

于是我们也开始仿效,但我们忘记了印度是有私营部门的……从此以后,印度的私营部门也受到规章制度的限制。到1991年的时候,印度仍然有私人部门,但是他们受到严格的管制,并且不受政府的信任。因为他们只想着赚钱!1947~1991年建印度的基础设施建设都是国有。国有部门带来的沉重负担几乎让印度破产。

我们还不起债。

虽然在跟巴基斯坦交战中,我们多次获胜,但这并没有给我们这个民族太多自信。“1991年,印度的隐痛或基本已经用尽,时任印度财政部长的辛格指出,印度必须让本国经济更多地融入全球贸易,解除经济管制,实现私有化。达斯说:”我们‘柏林墙’倒了,这就像释放了笼子里的老虎,贸易管制也被解除了。过去我们的经济增长速度只有3%,被称作‘印度人的增长率’——因为印度人一向以性格温和著称,‘印度人的增长率’也就代表着缓慢、谨慎和保守。1994年印度实施经济改革3年后,我们的经济增长率达到了70%.过去你想获得更多的收益只有到美国去,现在,你在印度也可以成为福布寺全球富人榜上的人物……过去我们只有10亿美元的外汇储备,现在我们的外汇储备已达到了1180亿美元。文化和思维也发生了改变……10年内,我们从内敛的自信发展到毫不掩饰自己的勃勃雄心。“

这一事件还让我们以不同的视角看待这个世界——将它视为一个整体。因为柏林墙不仅阻隔了道路,还挡住了我们的视线。当柏林墙存在的时候,我们很难将这个世界当作单一市场、单一生态系统和单一社会。1989年前很难想象会有什么全球政策。

在哈佛大学任职的印度籍诺贝尔经济学奖获得者阿玛蒂亚。森喜欢引用梵语里“井底之蛙”的故事,他说:“在柏林墙倒塌之前,很多人就像井底之蛙一样看这个世界。

柏林墙的倒塌给人们创造了相互交流的机会,就好像一个井里的青蛙忽然可以见到其他井里的青蛙一样……我之所以庆祝柏林墙的倒塌是因为我确切地知道,我们可以相互学习到很多东西。“森提到:”妇女的自由可以提高她们受教育的程度,降低人口出生率和婴儿死亡率,增加她们的就业机会,进而影响她们的政治权利,使妇女在地方自治政府中可以扮演更重要的角色“。

最后,柏林墙的倒塌不仅可以让更多人接触对方的知识网,而且有助于他们接受共同的标准——经济运作的标准、会计标准、银行标准、制造计算机的标准和撰写经济论文的标准。我以后将更多地讨论这一问题,但可以在这里说的是,共同标准创造了一个更为平坦的竞争平台。换句话说,柏林墙的倒塌使得好的做法更容易得到推广。

当经济或技术标准出现在世界大舞台上时,这些标准变得能更快地被接受。

仅以欧洲为例,柏林墙的倒塌有助于欧盟的形成和成员国数量的增加。这些因素和欧元的出现相结合,在这个曾被铁幕分割开来的区域营造了一个单一经济区。

虽然柏林墙倒塌的积极效应立即就已显现,但它倒塌的原因却并不十分明晰。

导致柏林墙倒塌的因素并非只有一个。这既是前苏联体制内部矛盾和低效率的产物,也是因为前苏联为了和里根政府进行军备竞赛而最终受到拖累,而戈尔巴乔夫失败地区改革那些不能改革的体制,也起到了催化作用。但是如果让我指出最重要的因素,我想应该是开始于20世纪80年代初的信息革命。极权统治依赖的是对信息和力量的垄断,然而传真机、电话和其他现代化通信工具的广泛应用却让过多的信息传到了铁幕的另一边。

1977年史蒂夫。乔布斯(SteveJobs)和史蒂夫。伍茨尼亚克(SteveWozniak)

发明了著名的苹果II型家用电脑。1981年第一台IBM私人电脑投入市场。1985年第一个版本的Windows操作系统问世。而使得IBM电脑出现了革命性的改良的Windows3.0系统是在1990年5月22日投入市场的,这仅仅在柏林墙倒塌的半年之后。柏林墙的倒塌拆除了地缘政治的屏障,使得我们能够交流信息、使用同样的标准、并以全球的眼光看待这个世界。Windows系统和IBM个人电脑则消除了另外一种重要的屏障,使得每个人可以处理、写作、掌握和传播比以往多得多的信息。

微软的首席工程师克雷格。芒迪(CraigJ.Mundie)说:“装载了Windows操作系统的电脑使得上百万的人们能够把他们的观点数字化,并广为传播。”渐渐地,都能够被数字化。芒迪还谈到:“人们处理信息变得更加方便和廉价。他们可以在书桌上、厨房里、卧室里、地下室操作电脑,而不必要非得使用只有大企业才拥有的大型计算机,也不需要非得成为程序员才能使用电脑。”

这种变化对世界变平的影响是意义深远的。装载了Windows操作系统的个人电脑,以及柏林墙的倒塌启动了世界变平的过程。当然,人们一直以来就可以表达自己的观点,他们在远古时代就在洞穴的墙上绘画,到古滕堡印刷术和打字机出现后人们发表言论变得更加容易。但是装载了Windows操作系统的个人电脑使得人们可以在书桌上就把自己的观点变成数字化格式。数字化格式是非常重要的。

因为一旦人们能够用比特或字节把自己的内容数字化,他们处理信息就会更有效率。随着远程通信技术的发展,人们就可以把自己的观点通过各种新的途径传送给越来越多的人。想象一下那个只能用笔和纸写作的人,想象一下那个只能用打字机写作的人,再看看一个拥有个人电脑的作者!

比尔。盖茨在创办微软的早期曾经说过,他的公司的使命是让每个人获得“手边的信息”(Informationatyourfingertips,IAYF)。在全球化3.0时代,人们将他们自己变得全球化,这主要就是通过Windows操作系统、苹果和IBM的个人电脑实现的。

这些发展给了个人随时随地写作、整理并传播信息的能力。

微软的首席工程师芒迪谈到,Windows作为主要操作系统的地位越巩固,程序软件上开发出来的应用软件就越多,生产力水平也就能提高得越快。在数以万计软件上的努力下,Windows最终拥有了38种语言,极大地方便了各国的电脑使用者。

在同一时期,越来越多的人发现,只要他们购买一台个人电脑和一个调制解调器,他们就可以用电话上网并通过网络服务供应商(如CompuServe和美国在线)发送邮件。芒迪说:“个人电脑、传真机、Windows操作系统和调制解调器的广泛应用都是在20世纪80年代末和90年代初,这些都是启动全球信息变革的基本平台。”关键是如何将所有这些都融入单一的可共同操作系统。芒迪指出,一旦我们拥有一个标准化的计算机平台(IBM个人电脑),一个处理Word和电子数据表的标准化图形用户界面(Windows)和一个用于交流的标准化工具(调制解调器和全球电话网络),也就是说,一旦拥有这一基本的可共同操作平台,这些应用就会很快传播开来。

柏林墙倒塌之后,我们看到越来越多的人将其个人电脑连接到全球通信平台上,已经没有什么能够阻挡人们通过数字化的格式传输任何信息。对个人的政治限制在柏林墙倒塌之后已经开始瓦解,尽管还有很多压制的力量。对个人的信息限制在个人电脑、Windows操作系统和调制解调器出现之后也被消除了。这两个同时发生的变化使得个人在平坦的世界上能够尽可能深入和广泛地交流。他们可以用多种不同的方式交流,也可以把他们的观点和众多的人交流。

和过去的历史比较,这些变革是令人激动的。但是这些变革和滞后的发展相比,仍然是粗陋和初级的。芒迪说:“最初的平台受到很多限制,因为缺乏基础设施。”我们今天见到的因特网——神奇的数据交换程序可以连接一切人和一切事物——在当时还没有出现。那时的网络只具备交换文件和电子邮件的很基本的程序,只有使用相同操作系统和应用程序的用户才可以通过电子邮件或文件转移来实现文件交换,而且即使是这些简单操作也只有那些电脑高手才能完成。你不能像现在一样很轻松地发送电子邮件,特别是当你不在自己的公司和没有使用自己的因特网服务器的时候。那个时候,如果你使用的是美国在线,你就很难和CompuServe的用户进行交流,这种交流既不简单也不可靠。芒迪说:“当时的情况是,尽管所有的电脑上都集聚了大量数据和各种创新成果,但却没有什么简单和可共同操作的方式让人们分享这些数据。虽然一些应用程序允许个别系统共同运作,但总体来说这只局限于单个公司内部网络间有计划的数据交换。”

虽然网络的功能还十分有限,但从柏林墙倒塌到20世纪90年代中期却是个人能力突飞猛进的时候。那个时期是“我和机器可以更好更快地对话,所以我可以做更多事”的时代,也是“我和机器可以和公司里的其他人更好更快地对话,所以我们可以创造更高生产力”的时代。

尽管并不引人注目,但这个令人激动的新时代确实存在不和谐的音符。为柏林墙倒塌而弹冠相庆的不光是美国和欧洲人,还包括举起土耳其咖啡表示庆祝的本。拉登。

他认为,前苏联解体的主要功绩应归属于(在美国和巴基斯坦军队的帮助下)

迫使前苏联军队在1989年2月15日从阿富汗撤军的伊斯兰圣战组织。前苏联撤军9个月后柏林墙就倒塌了,在失去了这一强大敌人后,拉登又开始寻找新的对手,他发现美国在他的家乡沙特仍有大量驻军,这是他不愿看到的。于是,就在我们为柏林墙倒塌和Windows视窗开启而欢呼雀跃并且认为自由市场环境已不存在意识形态威胁时,拉登却将枪口对准了美国。虽然拉登和里根一样都把社会主义的前苏联看作“魔鬼帝国”,但拉登逐渐也把美国视为仇恨的对象,他认为伊斯兰主义的优越性要胜过自由市场资本主义。前苏联的消亡不但没有给他带来挫折感,反而令他勇气倍增。他对扩大了竞争平台感到厌恶。有人认为是里根通过军备竞赛拖垮了前苏联,有人相信IBM、斯蒂夫。乔布斯(苹果公司创始人)和比尔。

盖茨通过网络推倒了柏林墙,但在伊斯兰世界,很多人却认为是拉登用宗教狂热瓦解了苏联和柏林墙。

简而言之,就在我们庆祝“11.9”时,另一个值得纪念的日子“9.11”却在埋下了伏笔。我将在书中下半部分谈及此事,现在让我们继续讨论令世界变平的因素。

第2大动力——1995年8月9日,互联时代的到来

Web的出现和网景上市到20世纪90年代中期,上文提到的个人电脑、Windows和局域网的发展已经到了极限。人们可以用数字化格式处理信息,这当然很好,但是为了实现更大的突破必须使世界联系到一起。只有我们能够以极低的成本把自己的信息传播出去,其他的人才能分享并使用我们的信息。到了20世纪90年代,在短短的几年时间中出现了重大的突破:互联网出现了,这提供了以极低的成本进行全球沟通的工具;万维网创造了一个魔术般的虚拟世界,每个人都能够把自己的数字化信息传到网上,其他的人可以很容易地接触这些信息;各种搜索引擎出现了,人们可以方便地寻找在网站上的各种网页,这种搜索引擎是如此简单,每个人都开始上网了。互联技术的革命推动了世界变平的过程。

英国物理学家蒂姆。伯纳斯。李(TimBerners-Lee)提出了万维网的概念,即建立一个系统,以便创造、组织和连接文件,方便人们浏览。1991年,当他为欧盟在瑞士的核能研究机构(CERN)做咨询的时候,他创造了万维网并建立了第一个网站。

这一尝试是为了让科学家们更轻松地分享研究成果。电话和调制解调器可以将全世界的电脑连接起来。但是电话线和调制解调器只能将你的电脑连接到互联网上。如果你不知道怎样查找信息,即使你到了互联网上也仍然很茫然。尽管电子邮件已经出现,但是在网上分享信息仍然是困难的。没有网站、没有网页、没有浏览器,人们不知道如何去搜索信息。

伯纳斯。李(Berners-Lee)设计的万维网(WorldWideWeb)成为第一次大突破,使因特网(Internet)活跃起来,成为人们联系和写作的一个工具——不单是精通计算机的“怪人”,任何人都可以使用这一工具。尽管人们常常交替使用“WorldWideWeb”

和“Internet”这两个术语,它们的含义可不尽相同。正如伯纳斯。李在他自己的网页上所解释的那样:“因特网是一种把各个网络联系起来的网络,主要由许多的计算机和电缆组成。温特。瑟夫(VintCerf)和鲍伯。卡恩(BobKahn)

(他们是因特网的发明者)所作的工作就是解决怎样利用因特网来发送小‘信息包’.这就是因特网的确切含义。人们通过因特网传送信息包——到世界的任何地方,通常在1秒钟之内即可完成。许许多多的活动使用因特网:例如,在我创造全球超文本系统——我称之为万维网——之前的很长时间里,电子邮件遍及各地。“

万维网的确切含义到底是什么呢?已成为一种并联的世界、令人惊异的这种电脑空间其本质是什么呢?伯纳斯。李解释说:“万维网是一种抽象的(想象的)

信息空间。在因特网上,你找到许多联网的计算机,而在万维网上,你找到各种文件、声音、录像……这样一些信息。在因特网上,通过计算机之间的电缆进行相互连接,而在万维网上,通过超文本链接进行相互连接。万维网之所以存在,是因为在因特网上的计算机之间需要进行交流活动。没有了因特网,万维网也就不存在了。而万维网使得因特网更为有用,因为人们真正感兴趣的是信息(更不要说知识和智慧了),并不是真想了解连接到因特网的计算机和电缆。“

伯纳斯。李建立的第一个网址(也就是有史以来的第一个网址)是:http://info.cern.ch

http://info.cern.ch,1991年8月6日第一次出现。在网址中解释了万维网的工作原理,个人如何才能拥有一个浏览器,如何建立一个网络服务器。1999年6月14日的《时代》杂志在其任务简介中,认为伯纳斯。李是20世纪最重要的100位人物之一,《时代》杂志这样总结他所建立的万维网:“托马斯。艾迪生因发明电灯泡而赢得荣誉,但他有许多人在他的实验室为此而工作。威廉。萧克莱(WilliamShockley)也许可称之为晶体管之父,但实际上这是他的研究团队中两位科学家的创造。如果历史上曾有一样东西是由委员会所创造的,这便是因特网——尤其协议和信息包转换。

但万维网可是伯纳斯。李独一无二的创造。他设计出了万维网……并且,他……

努力让万维网保持开放、非私人专有和自由浏览。“他普及了”一个相对易学的编码系统——HTML(超文本标识语言)——后来变为Web的linguafranca(linguafranca愿意是中古地中海民族进行交流的一种通用语言,这里指一种可扩展的标记语言,即XML),就是下列方法:网站内容制作者把那些有着不同颜色的和下划线的链接放入他们的文本中,增加图像,等等。他设计了一个网址分配方案,或者说统一资源定位器(url,universalresourcelocator),为每一网页分配一个特定的位置。他还创建了一套规则,允许通过因特网把这些文件连接到各台计算机上。他把这套规则称为超文本转换协议(HTTP,HyperTextTransferProtocol)。

在第七天,伯纳斯。李把万维网的首批(但不是最后一批)浏览器拼凑在一起,这使得任何地方的用户都能在他们的计算机屏幕上看到他的创造。1991年,万维网首次粉墨登场,立刻为混乱的电脑空间带来了秩序和透明。

从那时起,万维网和因特网合二为一,用户通常以指数幂的形式递增。就在5年之内,因特网的用户数量从60万人上升到4亿人。这表明,平均每隔53天用户数量就会翻一番。“和蒂姆。伯纳斯。李的发明一样重要的是那些安装和使用都很方便的商业浏览器。

为了浏览这种早期的网站,其他科学家也发明过各种浏览器,但第一个流行起来的浏览器是加州芒廷维尤市的一家新公司——网景创建的。网景在1995年8月9日上市,从此世界就改变了模样。

传奇人物风险投资家约翰。杜尔的公司KleinerPerkinsCaulfield&Byers支持了网景。杜尔说:“网景的上市唤醒了世人去认识到因特网的存在。在那之前,因特网只为少数人所知。”

网景以几种方式推动了世界变平的过程。首先。它推广了商用浏览器的使用,网景的浏览器不仅激活了因特网,也让5~85岁的普通人都可以很容易地学会上网。

因特网特活跃,网民就越希望能在网上完成不同的事情,这也就进一步推动了计算机、软件和通讯网络的创新。就在网景上市的15天之后,微软推出了Windows95操作系统并且很快得到全球大多数人的认可。与Windows以前的版本不同的是,Windows95装有内置的上网支持,这样不光是浏览器,而且所有的计算机应用程序都可以和因特网发生关系。

回顾起来,网景的迅速崛起是因为有上百万台电脑已经配有调制解调器。这是网景发展的基石。网景所作的就是给这些电脑再加上一个新的应用软件——浏览器,让电脑对人们更加有用。这反过来也导致对数码产品需求的猛增和因特网的繁荣,因为投资者已经发现,如果数据、存货、商务、书籍、音乐、照片和娱乐都被数字化并且在网上传播和销售,那么对网络相关产品和服务的需求将是无尽的。不过这也导致网络股泡沫的出现和对光纤电缆的过度投资。最终,这些发展将整个世界连接在一起,在没有任何人计划过的情况下,忽然之间,印度的班加罗尔成了波士顿的郊区。

当我和网景的前首席执行官吉姆。巴克斯代尔谈及我正写的这本书时,我告诉他本书的第一章是关于让世界变平的10个日子、10件事情和10种趋势。我还告诉他,第一个日子是11月9日,并向他解释了这一天的重要性。然后我说:“让我看看你是否能猜出第二个日子——8月9日的重要性在哪里。”巴克斯代尔只用了1秒钟的时间就回答我说:“这是网景上市的日子。”

很少有人怀疑巴克斯代尔是美国伟大的企业家之一。他帮助联邦快递开创隔夜快递服务,之后跳槽到麦科考移动电话公司(McCawCellular),他帮助创建了这家公司并完成了1994年该公司和美国电话电报公司的合并。然后他又被猎头公司找到,成为吉姆。克拉克和马克。安德森共同创立的新公司马赛克通信公司的首席执行官。1994年中期,SGI(SiliconGraphics)公司的创始人克拉克和安德森共同成立了马赛克公司,这一公司很快便更名为网景公司。马克。安德森是位年轻的天才计算机专家。他在伊利诺斯大学的国家超级电脑应用中心(NCSA)负责领导一个项目,并开发出了第一个真正有效的网络浏览器——马赛克。克拉克和安德森很快看到了浏览器软件的巨大潜力,他们决定联手推动其商业化的进程。随着网景的发展,他们向巴克斯代尔寻求指导,希望能找到让网景上市的最佳方案。

我们现在对浏览器已经司空见惯了,但它确实是现代历史上最重要的发明之一。

当安德森还在伊利诺斯大学的NCSA中心时,他发现虽然个人电脑、工作站和基本的网络让人们可以通过网络传送文件,但这还不够激动人心。因为当时根本没有什么可以浏览,没有可以展示别的网站内容的用户界面。于是安德森和他的合作者埃里克。比纳就开发了一种能够在大多数电脑上运行的集成图解,这就是马赛克浏览器。安德森投入巨大的精力,广泛听取用户的意见并对这一浏览器进行了不断的改进,以便使其更加简便、更加流行。马赛克浏览器使得无论是白痴还是科学家、无论是学生还是儿童、无论是爷爷还是奶奶都能够使用互联网。

安德森说:“1993年我们刚推出马赛克浏览器时只有12个用户,并且所有这些人我都认识。”当时的网站也少得可怜,只有50个,而且大多数只是单一的网页。“马赛克得到了美国国家科学基金会的资助,不过这笔钱并不是用来发展马赛克自身的。

我们工作小组的主要任务是建立让科学家可以远程使用巨型计算机的软件,并且用美国国家科学基金会的网络将这些计算机连接在一起。于是我们就建成了最早的浏览器,让科学家可以相互浏览对方的研究成果。我将此看作积极的反馈循环:拥有浏览器的人越多,想上网的人就越多,增添网站内容、应用软件和工具的动力也就越大。这一循环过程势不可挡。刚开始开发这些软件的时候,我们并不确信会有很多人使用它们,但后来我们发现,只要有人使用,所有人都会使用。现在唯一的问题时,这些软件传播的速度有多快。“的确,每个尝试使用浏览器的人,包括巴克斯代尔,都感到十分惊讶。巴克斯代尔回忆说:”每年春天,《财富》杂志都会列出最酷的20家公司,1994年马赛克也是其中之一。我不仅曾经读过关于克拉克和安德森的报道,而且当时我曾对我的妻子说:“亲爱的,他们的创意真是非常棒。‘几周后,我接到了猎头公司的电话,要我去马赛克公司担任首席执行官。我开始尝试使用马赛克浏览器第二个版本,发现自己越来越离不开它了。”自20世纪80年代末起,人们就开始在网上创建数据库。巴克斯代尔说,和马赛克公司的负责人谈过话后,他回到家并将3个孩子都叫到电脑前面,让他们每个人提出一个想上网浏览的主题,然后进行搜索,最后的搜索结果让每个孩子都感到惊奇,“这让我对马赛克公司的发展前景确定不疑,于是我给猎头公司回电话说,我答应了”。

网景的第一个商用浏览器可以在IBM、苹果Macintosh或Unix电脑上使用它,是在1994年12月推出的,1年内它就完全垄断了市场。如果你是教育界人士或出于非赢利目的,你可以免费下载网景。如果你是个人使用,你可以免费试用该软件,然后自主决定是否购买。如果是公司使用,你可以试用90天。安德森说:“这里面的基本原理就是,如果你能支付得起,那就请购买。如果支付不起,那就拿去用吧。为什么呢?因为所有的免费试用都会激发网络的迅速发展,这对所有的付费客户来说也是非常有益的。”巴克斯代尔说:“人们可以下载网景的浏览器并免费试用3个月。大企业和政府可以联网和发布他们的信息,安德森的发明让普通人都可以使用因特网。这的确是一次真正的变革。我们说,‘网络从此将不停地发展、发展、发展。’”

没有什么可以阻止这一点,网景是另一个非常重要的令世界变平的因素:它让网络真正变的可共同操作。你可以回想一下,在柏林墙-个人电脑-Windows阶段,拥有电子邮箱的个人和公司并不能随机联网。第一个思科网络路由器实际是斯坦福大学的一对夫妇发明的,他们希望相互发送邮件,但当时个人电脑和主机间不能联网,他们由此产生了创新的动力。安德森说:“当时的公司网络是私有的,而且相互之间不能联网。每一方都有自己的格式、数据程序和制作目录的方式。因此就在因特网作为一个公用和商业化的模式出现时,当时存在的现实危险就是,他也许同样不能真正联网。”比如1995年时,如果在会计部门工作的乔希望从他的个人电脑中得到最新的销售数字,他就很难做到这一点,因为销售部门和会计部门使用的是不同的系统,就好像一个人讲德语,而另一个人讲法语一样。乔说:“把固特异最近给我们的发货信息告诉我。”这时候他会发现,固特异公司和他的公司使用的是完全不同的系统,而在堪萨斯州托皮卡的交易商使用的又是另一个系统。但回到家时,乔却发现他上7年级的孩子正在利用万维网研究学期试卷,利用开放标准(openprotocols)

浏览法国博物馆的藏品。乔说:“这太疯狂了,应该有一个完全相互联结的网络。”

安德森解释说,在因特网商业化之前,伯勒斯。李(Berners-Lee)、鲍伯。

卡恩(VintCerf)以及文特。塞弗(BobKahn)等科学家开发出一系列的“开放标准”,其目的是让每个人的电子邮件系统或大学计算机网络能够相互关联,确保没有人会占有特殊优势。这些开放标准主要包括FTP、HTTP、SSL、SMTP、POP和TCP/IP,他们让数字化的设施可以相互对话,不管你使用什么类型的计算机,你都可以和别人兼容。

而且,不管你的公司或家庭拥有什么网络,不管你使用什么计算机、手机或便携式设备,他们都可以用相对安全的方式在网上传送数据。每种标准都有不同的功用:TCP/IP就相当于网络的基本管道或铁路的基本轨道,一切其他的程序都在其上建立和移动;FTP负责移动文件;SMTP和POP负责移动电子邮件,这些电子邮件都是标准化了的,它们可以在不同的电子邮件系统中书写和阅读;HTML是超文本链接标示语言,它让普通人也可以创作网页;HTTP的引入让HTML文件的自由移动成为可能,这也导致了万维网的诞生。最后,随着人们开始将这些网页用在电子商务上,SSL也被用来为网络交易提供安全。

随着浏览器和因特网的发展,网景希望拥有巨大市场占有量的微软不会将这些网络协议从开放标准变为只有微软用户才能使用的私有标准。安德森说:“为了不让这些网络协议私有化,网景选择了将他们商业化。网景不仅给我们带来了浏览器,还带来了一系列运行这些开放标准的软件产品,这样科学家就可以方便地通过网络交流,不管他们使用的是什么系统——超级计算机、苹果机还是个人电脑。

网景可以给每个人提供一个现实的理由说,‘对于我做的一切和使用的一切系统,我希望他们都建立在开放标准的基础上。’所以任何希望使用开放标准的人都会选择网景,在那里我们会支持他们,或者他们会寻求公开源代码,虽然能获得同样的免费标准,但却得不到相应的支持,或者他们会去私人卖主那里,对他们说,‘我不会再买你们的私人产品了……除非你们能和使用这些开放标准的网络连接起来,否则我将不会再选择你们。“’网景通过出售浏览器来推动这些开放标准,得到了公众的热烈回应。太阳微电子公司(Sun)也开始这样利用他们的服务器,微软在认识到浏览器的重要性后将它自己的浏览器InternetExplorer变为Windows95操作系统的一部分。

这些公司也意识到,公众希望各个公司能就不同的应用软件展开竞争。也就是说,竞争应该围绕公众上网后能做的事情,而不是他们上网的方式。所以,在大公司进行了几次“格式之战”后,到20世纪90年代末网络平台就已合二为一,人们可以在世界的任何地方使用任何一台电脑和其他人联网。事实证明,兼容性给各方带来的好处要远远胜过在网络之间设防的情形。网络平台的一体化在世界变平的过程中作用巨大,因为它通过网络将更多的人联系在一起。

很多人对此表示怀疑,他们说这种上网方式太多复杂。安德森回忆说:“那时如果要上网,你必须得有一台电脑和一个调制解调器。有些人会说,‘我们得花很多时间改变习惯和学会新的技术。’可是他们学得很快,10年后全球网民已经达到8亿。

原因就是,一旦人们发现有必要改变他们的某些习惯时,他们会很快这样做。

人类天生愿意寻求和他人的自由交流。当你给他们提供和他人交流的方式时,他们会跨越人和技术障碍,甚至学会新的语言。“就像IBM负责公司战略的副总裁乔尔。考利指出的那样:”网景创造了数据传送和展示的标准,它们简便易行并且给人们以创新的空间,因此才能在全球迅速传播。“1995年夏天,巴克斯代尔和他的网景的同时跟他们的投资银行摩根斯坦利一起,到美国各地给网景上市做宣传。巴克斯代尔说:”刚开始的时候,摩根斯坦利认为我们的股票可以卖到每股14美元。由于宣传的效果比较好,很多人都对我们的股票感兴趣,他们决定将发行价格提高到每股28美元。在上市前的头一天下午,我们都在马里兰州,那是我们宣传的最后一站。我们都开着黑色的豪华车,看起来就像黑手党一样。由于在所处的位置手机没有信号,我们不得不将汽车开进两个加油站,为的是使用他们的电话。我们给莫根斯坦利的总部打电话,他们说,‘我们认为发行价格应该定在31美元。’我说,‘不,我们还是定在28美元比较好。’因为我想让人们把我们归为20美元而非30美元档的股票,以防事情进展不顺利。然而第二天早上,我们的开盘价格达到71美元,当天的收盘价格为56美元,正好是我定价的2倍。“

网景之所以最后在微软强大的竞争压力下败下阵来,主要是因为微软决定将浏览器InternetExplorer和Windows操作系统捆绑出售,法庭最后裁定微软的这种做法是垄断行为。微软比网景在浏览器方面投入了更多的程序员。由于网景扩张速度过快,其战线拉得太长。这些因素最终导致网景的市场份额日益下滑。

最后,网景被美国在线以100亿美元的价格收购。尽管从商业意义上来说,网景只能算是一颗流星,但它的确曾是一颗明星,并且曾留下辉煌的轨迹。

巴克斯代尔说:“我们几乎从一开始就赢利。我们没有陷入网络泡沫。我们发起了网络泡沫。”

这的确是可怕的泡沫。

巴克斯代尔说:“网景的上市带动了很多事情。技术人员开始对这些新科技感兴趣,商人因这些技术可以带来的利润而激动。这些年轻新贵的出现让其他人也开始跟风,他们想,‘如果这些毛头小伙都可以赚到大钱,我也可以。’贪婪并不是什么好事——人们认为它们可以不用付出很多劳动就赚到大笔的钱,这自然会导致过度投资的出现。人们甚至会为一些很愚蠢的想法投资。”是什么让投资者相信对网络和网络相关产品的需求是无限的呢?简单说就是数字化。一旦个人电脑和Windows的出现向世人证明可以将信息数字化并且在电脑和文字处理器上对它们加以处理,一旦浏览器让因特网走进千家万户,每个人都希望能将一切数字化,这样他们就可以更好地利用网络。数字化革命由此拉开序幕,这是一个将文字、音乐、数据、电影、文件和图片变成比特和字节的神奇过程,这些比特和字节可以在电脑屏幕上处理,在芯片中储存,或通过卫星和光纤加以传送。过去我都是通过邮局发送邮件,可有了网络后,我希望将邮件数字化,这样我就可以发送电子邮件了。以前摄影是个烦琐的过程,我过去常用普通相机拍照,然后将胶卷交给杂货店,由他们送到某个地方专门冲洗。但是一旦因特网让我们可以通过电子邮件将照片发到世界各地,我就不想再用胶卷了。我可以用数码相机拍照,数字格式的照片可以直接上传到电脑,不必冲洗。甚至我根本不用数码相机,用手机就可以拍照。过去我常常去美国最大的连锁书店巴诺(Barnes&Noble)看书和买书,可是有了网络后,我也在亚马逊的网站上浏览书籍。过去我常去图书馆做研究,但现在我希望通过Google或雅虎来完成翻书架的过程。过去为了听西蒙和加芬克尔,我常去买CD,虽然与唱片相比,CD已经是数字化的音乐形式了,可现在我更希望能直接将音乐从网上下载到我的i-Pod当中。

投资者看到了这种疯狂的数字化趋势,他们自言自语道:“如果每个人都希望将一切数字化并通过网络进行传播,那么对网络服务公司和光纤电缆的需求将是无穷的。

如果投资到这一领域,你绝不会亏本!“泡沫由此产生。

过度投资也并不一定是坏事——只要最终能得到纠正。我总能记起微软首席执行官比尔。盖茨在1999年达沃斯世界经济论坛期间举行的一次新闻发布会,当时正是高科技泡沫的巅峰时期。盖茨一次又一次地被记者们问到相似的问题:“盖茨先生,现在的网络股是泡沫股,对吗?它们难道不是泡沫吗?”最后,有点被激怒得盖茨对记者们说:“他们当然是泡沫,但你们没有问到点子上。泡沫给网络行业带来了很多新资本,这必将更快地推动创新。”盖茨将网络比作淘金热,向那些淘金的人出售利维斯牛仔裤、镐、铲和宾馆房间要比直接淘金赚钱更多。盖茨是对的:虽然泡沫从经济意义上讲是十分危险的,可能会使很多人赔钱,很多公司破产,但是他们也会越来越快地推动创新,并且即使是过度投资也能带来意想不到的积极效果。正如我们在铁路行业和汽车行业的发展过程中所看到的,过度投资带来的生产过剩总是能够产生意想不到的积极效果。网络股的繁荣导致光纤电缆公司的过度投资,这些公司在陆上和海底铺设了大量光纤电缆,但同时也极大地降低了拨打电话和传送数据的成本。

光纤电缆系统的首次商业化安装是在1977年,此后光纤慢慢取代铜线被用作电话线,因为光纤传送数据和声音的速度更快。光纤电缆是由像头发丝一样细的光导纤维制成的,他们被用来远距离传送数字化的信息包。因为这些光纤比铜线细得多,在电缆直径一定的情况下,光纤的数量要多于铜线,这意味着同样是一根电缆,在使用光纤时,可以在低成本条件下传送更多的数据或更多的声音。不过,光纤最大的优点在于它远距离传送信号的带宽。铜线虽然也可以传送很高的频率,但由于抛物线效应的作用,信号在几英尺外就开始减弱。而相比之下,光纤不仅可以传送很高频率的光学脉冲,而且在其英里内都不会出现明显的信号衰减现象。

一家光纤电缆制造商ARC电子公司曾在网站上解释说,光纤电缆的运作方式就是将数据或声音先转换成光学脉冲,然后通过光纤线进行传送,这和通过铜线传送电子脉冲自然有很大不同。这种光纤系统的一段是发射器,它能首先接收从你家电话或办公室电脑的铜线中传出的电子脉冲信息(文字或数据),然后将这些电子脉冲处理或转换成光学脉冲。发光二极管(LED)或半导体激光(ILD)

可以被用来生成光学脉冲,然后通过光纤电缆传送。电缆的作用就相当于光的导向装置,将光学脉冲从电缆的一端传到另一端,然后接收器再将脉冲转换成原来的电子数字形式,既可以在你的电脑屏幕上还原成电子邮件的形式,也可以转化为手机中的声音。光纤电缆在确保通信安全方面也很不错,因为它们很难被窃听。

网络经济的繁荣和美国《电信法(1996)》(TelecommunicationsActof1996)共同导致光纤投资泡沫的产生。这一法案让原来分管本地业务和长途业务的公司可以渗透到对方领域,并且让各种新型的本地交换运营商在提供电话服务和基础设施方面可以同小贝尔公司及美国电话电报公司展开竞争。这些以网络为基础的新型电话公司如雨后春笋般的兴起,他们提供各种业务,并且每家公司都希望拥有自己的基础设施。这也是理所当然的:因特网的繁荣让每个人都认为,对带宽的需求每3个月就会翻番,并且这一过程永远不会停止。在因特网刚兴起的2年内,这一想法是正确的,但后来大数法则开始起作用,这种翻番的速度也开始放慢。不幸的是,通信企业并没有注意到需求和现实之间日益加大的不平衡。

市场处于网络投资的狂热之中,企业只是一味地扩大产能。股市的繁荣意味着投资资金是免费的。在5~6年的时间内,这些通信公司一共投资了大约1万亿美元用于铺设各种光缆,而且没有人对未来的需求发生过怀疑。

在当时,很少有公司会比环球电信(GlobalCrossing)更疯狂,这是一家替新兴电信运营商在全球铺设光纤电缆的企业,1997年由盖瑞。温尼克创建,第二年上市。

只在该公司担任过1年首席执行官的罗伯特。安南兹亚达曾经签署过一个很糟糕的合同——企业图书馆(CorporateLibrary)的奈尔。米诺认为这是美国最糟糕的合同。这份合同居然规定安南兹亚大的母亲每月都能做头等舱去看望他一次,而且他还可以以每股低于市场10美元的价格获得该公司200万股股票作为签约奖金。

现在是华平(WarburgPincus)公司高级管理者的亨利。夏克特在网络经济繁荣时期曾在朗讯公司谋职,他这样描述当时的情形:“1996年的《电信法》意义重大,它允许本地交换运营商相互展开竞争,以及和小贝尔等传统的本地电话公司竞争。这些企业找到环球电信这样专门铺设电缆的企业,这样就可以和美国电话电报公司及MCI在长途业务、特别是国际业务上开展竞争了.所有人都认为这是良好的开端,并且这一发展趋势永远都不会停息。每个人都认为这块蛋糕将无限变大,于是每家公司都想,‘我将在你之前铺设光缆,因此我的市场份额将超过你。

‘于是他们都尽自己的最大产能进行生产,以为这样就能获得自己的市场份额。

“后来,尽管像最初预想的那样出现了B2B和电子商务,而且原来没有想到得很多网站比如eBay、亚马逊和Google也得到了迅猛发展,但他们所能占用的产能与网络繁荣时期的投资相比也只能算是九牛一毛。长途电话的收费从每分钟2美元降到了每分钟10美分,而数据的传送实际是免费的。网络电话公司TellmeNetworks的首席执行官麦克。麦克约在2001年6月在接受CNET新闻网站采访时说:”电信产业完全是靠投资发展起来的,他们在地下埋设了太多的光缆,将自己带入残酷的价格战当中。

这将是一场灾难。“对很多公司和他们的投资者来说,这的确是一场灾难(环球电信2002年1月申请破产,债务总额达到124亿美元),但消费者却也从中受惠不少。美国在20世纪50年代修建的全国高速公路系统不仅使美国变得平坦,打破了地区差异,而且让公司可以更容易地转移到低成本的南部地区,因为劳动力和商品都可以很方便地在全国流动。如今光纤”高速公路“在全球的铺设让发达国家变得更加平坦,它打破了区域主义的桎梏,创造了一个更加完整的全球商业网络,让服务型和知识型工作可以很方便地转移到低成本国家。

(值得一提的是,美国的光纤高速公路并没有通到美国人的家门口。尽管很多美国通信公司不惜巨资铺设从美国到印度的长途光纤电缆,但由于《电信法(1996)》不允许美国本地网络公司和电话公司之间相互竞争,因此宽带只在写字楼里得以普及,企业的经营成本被降低,甚至同这些企业合作的印度公司也从中获益,但在当时美国家庭丝毫没有享受到廉价宽带服务的好处。这一情况直到最近才有所改观。)

和网络过度投资的其他形式不同,光纤电缆投资带来的效应是永久性的:光缆一旦铺设下去就很难再挖出来,所以通信公司破产后,银行通常会把他们接管过来,把原来1美元铺设的光缆以10美分的价格出售给新公司,后者继续使用这些光缆,而且通常都会赢利。由于每根光缆中都有很多根光纤,而每根光纤都能在1秒钟内传送很多数据,这些光缆最初铺设下去的时候,光纤的效率并没有最大限度地得到发挥。

但是随着技术的日臻完善,每根光纤可以传送的声音和数据日渐增加,成本也日益降低。这就好像在全国高速公路上,最初车速被限制在每小时50英里(1英里=1.609千米),以后逐渐提高到60、70、80英里,最终达到150英里,而且不必担心会出现交通事故。光纤“高速公路”也是一样的道理,只不过是从国内拓展到了国际而已。

安德森在离开网景后自己开设了一家高科技公司森尼韦尔(OpswareInc)。

他说:“今天我感到最深远的变化是,一个14岁的小孩子,不管他是在罗马尼亚、印度、俄罗斯或是越南,他都能随心所欲地运用各种信息、工具和软件,因此我确信下一个Napster将出自非主流国家。由于生物科技越来越不需要在实验室完成,各种染色体方面的数据都可以在网上获取,因此你甚至可以在电脑上发明疫苗。”

我想安德森触及了平坦世界和全球化3.0版本的独特之处。安德森刚创建马赛克时,他手下的12名科研人员有着不同的背景,然而今天我们将目睹人类马赛克的出现,推动其发展的将是具有更为多样化背景的个人和集团,他们来自世界各地,既有主流团体,也有非主流团体,他们将掀起新一轮的创新浪潮。我和安德森交谈后不久,2004年7月15日的《纽约时报》刊登了这样一篇头版头条文章——《美国批准从古巴进口3种癌症治疗药品》。文章称,联邦政府批准加州一家生物科技公司CancerVex特许经营从古巴进口的3种癌症治疗药品,这是美国严格限制同古巴贸易下的特例。

CancerVex的主管表示:“这是美国生物科技公司第一次获许经营从古巴进口的药品。

业内人士称,古巴的生物技术在发展中国家总是相当突出的.古巴在哈瓦那的西部已经投资10多亿美元建设研究机构,那里的很多科研人员都在欧洲受过良好的教育。“在做一下小结:个人电脑-Windows阶段讲的是我和电脑、我和公司内部网络之间的互动关系;现在的因特网-电子邮件-浏览器阶段让世界变得更加平坦,它主要是关于我和我的电脑同别人及其电脑的互动关系(电子邮件的功用),以及我和我的电脑同别人网站之间的关系(浏览器的功用)。简单地说,个人电脑-Windows阶段带来了网景浏览器-电子邮件阶段,两者让全世界更多的人可以自由交流和互动。

有趣的事才刚刚开始。这个阶段只不过是下一个令世界变平阶段的基础。

第3大动力——工作流软件,让你我的应用软件相互对话

2004年冬天,我在硅谷的一次会议上遇到了伊迈奇。斯科特。海顿,他在旧金山有一家顶尖的野脑(WildBrain)动画公司,专门为迪斯尼和其他工作室制作电影和动画片。当时我受风险投资家约翰。杜尔的邀请,将本书的一些观点介绍给他投资的几家公司。

我和海顿很谈得来,事后他发电子邮件跟我说:“我敢肯定,在麦哲伦时期有很多神学家、地理学家和空谈家希望世界不是圆的,而是平的。我相信世界是平的,谢谢你的支持。”

当我让他详细阐述他的观点时,海顿就给我介绍他的动画片是怎么通过全球供应链制作出来的。我立刻明白了他支持平坦世界的原因。他说:“在野脑公司,我们实际就是在无中生有。我们学会利用这个平坦的世界。我们没有与之对抗,我们在利用它。”

他邀请我观看他们制作动画片的过程,让我真正欣赏这个平坦的世界。当时他们正为迪斯尼频道制作名为《海格莱镇的英雄》HigglytownHeroes的动画片,这实际是反映美国公众在“9.11”事件后变得更加坚强的故事。海顿说:“海格莱镇是20世纪50年代的一个普通小镇。故事的主题是,每个在小镇上生活的普通人都是这个小镇的英雄——从中小学老师到送比萨的侍者。我们将制片过程外包到了世界各地。”

这个完全讲述美国人故事的动画片却由全球的供应链完成制作。海顿解释说:“录音通常在纽约或洛杉矶,设计和导演在旧金山,作者都在自己的家中,他们住在纽约、芝加哥、伦敦、佛罗里达等地,动画制作在班加罗尔。在班加罗尔有8个工作小组专门配合8个不同的作者。这种效率使得我们能够和50个‘大腕’签约,让他们为26个片段配音。这种互动的录音/写作/动画制作过程让我们可以在不到半天的时间内请一位明星完成对某一角色在整个节目中的配音。我们每周会请两位大腕,比如,上周就是安妮。海切和斯莫奇。罗宾逊。从技术层面上讲,我们在网上完成这一切工作。

我们在办公室的计算机和写手的‘足球’(可以连接任何cat-5以太网电缆或无线宽带网的特殊笔记本电脑)上安装虚拟专用网(Virtualprivatenetwork)。这种虚拟专用网让我们只需简单注册就可以在任何地方分享声音、图像、最新的剧本和各种动画设计。

因此,你如果想观看我们的整个制作过程,只要给你一个‘足球’就行了。

你在家、办公室、宾馆房间或本地的星巴克(星巴克所有分店都可以提供无线宽带服务)联机、登录,戴上BOSE降噪音耳机,然后就可以听、看、读何评论了。

在长达11周的节目制作过程中,你可以每天24小时挂在网上,实时察看制作过程。

不过,如果你只看工作样片或剪辑过程,那就不必使用‘足球’,一般的电脑就足够了。“海顿后来离开了野脑公司,但是我很高兴有机会采访这家公司,因为它是下一个创新阶段的一个很好的例子,它说明了继柏林墙-Windows阶段和网景阶段之后令世界变平的新因素。我称其为”工作流阶段“(workflowphase)。柏林墙的倒塌是没有人能忽视的历史事件。网景上市也很是热闹了一阵。但是工作流软件的兴起是一场静悄悄的革命,很少有人注意到它的到来。到20世纪90年代中后期,工作流软件开始大兴于世,它对世界变平产生了巨大的影响。这一变化使得越来越多的人能够通过电脑处理以前必须依靠人工处理的商业信息,这方便了商业上的设计、展示、管理和合作。于是,我们可以在公司和公司之间、国家和国家之间进行更好的交流。

为了实现这一目标,必须在先前的创新的基础上,开发大量的新的软件。工作流软件的革命是这样发生的:柏林墙倒塌后,个人电脑、Windows和网景浏览器让人们可以用前所未有的方式相互联络,然而人们很快就不再满足于浏览和发送电子邮件、实时信息、图片和音乐,他们希望能通过网络平台进行设计、创造、买卖、记录存货、替别人申报纳税、在世界的另一端帮别人读X光片等。他们希望能在任何两地的任何两台计算机间完成这些操作。

工作流革命最初的进步是电脑和电子邮件的出现。在没有电脑和互联网的时候,工作流的程序是这样的:销售部门接听电话,并把订单写在纸上,然后把它递交到运输部门那里,运输部门完成发货后再到财务部门那里,让他们给客户开出发票。在柏林墙-Windows-网景阶段,工作流已经简化了很多:销售部门可以通过电话,也可以通过电子邮件接受订单。然后他们会把订单输入电脑,把电子版本的订单通过公司内部的电子邮件发送到运输部门,然后让运输部门给客户发货并自动开出发货单。

电脑和Windows操作系统的出现使得办公室里的每个人在其办公桌上就可以处理完文字、数据、图像的数字化,这比起纸张和打字机来说是一大进步。而且,如果公司内部使用的是同样的硬件、软件和电子邮件系统,那么就可以在公司的内部自由地传输数字化的信息。但是,在20世纪80年代和90年代初,公司内部使用的硬件和软件系统经常是不能兼容的。财务部发现有一种财务软件用起来最方便,但存货管理必须用另外一种软件,电子邮件又是另外一种不同的系统。于是,销售部门可能使用微软,而存货部门使用Novell或IBM时,他们就不能相互交流,工作也就不能自由流动。每个部门在自己的房间内都提高了效率,但是涉及部门间的合作的时候,销售部门的人员还是得走到存货部门,和存货部门的工作人员交谈。最初的软件行业就像是一个糟糕的消防队。想象一些每个城镇的水龙头的口径都不一样。一旦你家里起火,如果本城镇的消防队能够把火扑灭,那么万事大吉。可是如果火势太大,必须请邻近城镇的消防队,你就会发现,他们来了也是白来,因为他们的水管接不到你家的水龙头上。

尽管能够把文字、音乐、图像和数据数字化、标准化已经是一大进步,但是为了实现公司内部业务的无缝衔接,为了和其他公司的其他电脑连接,我们必须做两件事情:第一,我们需要更多的通用的水管,也就是说通用的电脑语言和标准,以确保每个人的应用软件都能和别人的应用软件相联接。第二,我们需要程序员编写新的应用软件,这样就可以将数字化的数据、文字、音乐和图片转化为产品、电子商务网站、商务管理工具和娱乐方式。

软件行业首先推出了一个被称为SMTP的协议:简易邮件传输协议(simplemailtransferprotocol)。这一协议使得在不同的计算机系统上发出的电子邮件能够相互接收。当你给别人发送电子邮件的时候,就不必再担心他用的电脑或电子邮件系统和你的不一样了。突然之间,世界上出现了一个电子的邮递员,不管刮风下雨,他都能迅捷便宜地把邮件送到世界上的任何一个地方。

但是,仅有电子邮件是不够的。要让这个世界变平,公司内部的所有部门——销售、市场、生产、财会和存货——都必须能协调运作,不管每个部门使用的是什么电脑和软件。而要让这个世界真正变平,你所在公司的所有系统必须和其他公司的所有系统协调运作,也就是说,你的销售部门不仅要给你的财务部门发送电子邮件,还必须发送所有的报表。你的销售部门还需要把信息发送到你的供货商的存货部门。你的供货商的存货部门必须要和他的供货商的供货商联系,而那可能是一家中国的企业。

为了走出20世纪80年代和90年代软件和硬件各说各话的“巴比塔”(TowerofBabel),还必须有另一个突破。需要有在各个电脑之间输送资料的电子轨道,它是互联网和万维网世界的通行语言。HTML时的每个人都能够在网上设计和发布文件和数据,而且其他人在其他电脑上都能阅读和使用这些信息。HTTP是为了往网络上输送信息的计算机语言。TCP/IP(传送控制标准和互联网标准)是电子轨道。通过这种电子轨道你可以把你的网页上的信息在互联网上传播。(按照一个电脑技术网站Stepforth.com的说法,TCP/IP的思路是把信息量大的数据分拆成只有几个字节的小包裹,通过网络将这些小包裹从一台电脑传送到另外一台电脑,然后在接受信息的电脑上将这些小包裹重新组合,恢复最初的文件。)

微软的首席工程师克雷格。芒迪说:“这些标准使得人们能够传递除了Word文档和电子邮件之外的其他信息。每个人都可以将任何一种文件——从亚马逊的网页到信用卡支付账单——从一台机器传送到另一台机器。你不需要知道发送信息的人使用的究竟是什么系统,就能够顺利地接收到发来的信息。”这使得从20世纪90年代中期起,工作变得扁平化。

的确如此。野脑公司需要可以无缝连接的工作流软件,这样才能在全球范围内组织起来制作动画片的团队。波音需要这种可以无缝连接的工作流软件,这样它就可以为全世界的顾客提供部件,使波音的设计师可以和俄罗斯、印度和日本的工程师一起合作。医生需要这种可以无缝连接的工作流软件,这样才能够把在美国照的X光片传到印度,让印度的医生帮助诊断。爸爸和妈妈也需要这种可以无缝连接的工作流软件,这样他们的电子银行软件、电子经纪软件、电子邮件软件和处理图表的软件才能互相兼容,他们就可以用家里的笔记本电脑和办公室的电脑连接上。一旦每个人的应用软件和其他人的应用软件都能兼容,不仅工作的效率能提高,而且工作就可以被拆分并发送到世界的各个角落。

微软的芒迪说:“如果我们真的是想把工作自动化,那么仅仅让人和人的交流更容易是不够的,必须让机器和机器之间也能自如地交流,即使人们不去管理,无论何种电脑之间均应该能够互相沟通。”这带来了工作流软件的下一个创新。

使这一切在技术上变的可能的是一种新开发的数据表达语言XML(extensiblemarkuplanguage)和他相关的传送协议SOAP(simpleobjectaccessprotocol)。微软、IBM和很多科技公司都对XML和SOAP的开发做出了贡献,两者后来都被当作因特网的标准得以普及。他们使得工作流进入一个新的境界。这样我在自己的电脑上就能开出发货清单,我的电脑会自动地将这一资料发送给你的电脑,不需要任何人工的帮助。

微软的首席技术官芒迪说:“我们为全球劳动力创造了一个全球平台。”

概括来说,在20世纪80年代,人们开始使用个人电脑,将其自己的资料数字化。

然后他们可以将这些资料打印出来,交给其他人。接着,由于出现了通用标准,人们之间可以通过电脑和网络传输信息。最后,到了今天,机器和机器之间已经可以通过网络互相交流。

标准之上的标准我们会走向何处?如果HTML,HTTP,TCP/IP,XML和SOAP变成了标准,那么软件公司就不会再为抢夺水龙头而争吵,他们会想方设法造出来更好的水管、更好的消防车。如果标准确立了,人们就会关注质量。换言之,如果人们能够自由地互相连接,他们就开始关注真正的价值附加。因此软件公司就开始去开发最有用、最方便的软件,方便人们的合作和创新。

与此同时,越来越多的标准出现了。不仅水管的标准有了,水管运送的东西也被标准化了。于是人们不仅能够和任何其他的电脑交换文件、图片和数据,而且文件和商业过程本身也被标准化了。我们不仅能够以标准化的形式存储文件(如用Word文本或网页),而且这些文件所代表的商业过程也被标准化了。IBM的乔尔。考利(JoelCawley)说:“当你申请抵押贷款、结账或买房子的时候,会有十几个由不同公司处理的过程和数据流程。一家银行审查你的贷款申请和信用记录、确定你的利率,然后这笔贷款会被转移到另外一个银行。”如果这些程序已经被标准化,经纪人就会把更多的精力用来处理您和您的需求,而不是忙着应付这些程序。我们已经看到标准化之后工资是如何发放的、电子购物的付款是如何支付的、音乐和照片是如何被存储的,但最重要的是这样一来供应链就可以被连接起来了。

比如,eBay可以让每一个人到网上交易,不管你用的是什么电脑,不管你是买方还是卖方,不过真正让eBay流行的是它采用了PayPal这一标准,所以买方可以很方便的向卖方付款。PayPal创建于1998年,是一套为了方便C2C的货币支付体系。eBay上卖方和买方的交易就是一种C2C.根据ecommerce-guide.com的说明,如果使用PayPal,任何人只要有个人电子邮箱地址,就可以将钱汇给任何一个也有电子邮件地址的人,不管收款人有没有PayPal的账户。PayPal甚至不关心商业交易是否发生。如果办公室里有人想为他的一位同事组织晚会,其他的同事要凑份,他们就可以通过PayPal凑钱。组织者给大家发封电子邮件,告诉大家如何使用PayPal.使用PayPal可以通过三种途径汇款:使用信用卡、从支票账户转账或从PayPal账户划款。PayPal账户方便易用。作为付款人,你只需要提供名字、电子邮件地址、信用卡信息和需要寄送对账单的邮政地址。这些功能使得电子商务变得平坦,以至于eBay自己都感到吃惊。eBay的首席执行官梅格。怀特曼(MegWhiteman)说,“在PayPal问世之前,我唯一能够汇款的办法是寄支票,没有能够通过电子系统付款的方式,而且小客户没有资格开立信用卡帐户。PayPal使得每个个人都可以接受通过信用卡的汇款。我要付款给eBay上的私人卖家,用信用卡支付就行。这确实使得竞争的场地更平,使得商业更加融合。”最终,eBay收购了PayPal,不是因为听从了华尔街投资银行家的建议,而是因为用户欢迎PayPal。怀特曼(Whiteman)说:“我们最终发现,在eBay上有大约20%的人说,‘请使用PayPal付款给我’。于是我们想,什么是PayPal,他们是干什么的。一开始我们想开发我们自己的服务,即Billpoint,但是到了2002年6月我们发现顾客的意见是:”我们需要标准化的支付体系,我们想要的是PayPal,不是你们自己的那套,别再跟我们作对了。‘最后我们发现,我们不得不把PayPal这个公司买下来,因为他们成了标准。

事实上,这是我们最成功的收购。“在工作流发展的下一个阶段,你就能够这样预约牙医:首先,预约牙医会有一个统一的标准。你可以通过语音指挥你的电脑安排一个预约。你的电脑会把你的语音转化为数字化的指令。电脑自动帮助你检查你的日程表,看看你的牙医哪一天有空,然后给你三个选择。你选择对自己最佳的日期和时间。离你的预约还有一周时间的时候,你的牙医的电脑会自动给你发一封电子邮件提醒你。到你的预约的头一天晚上,你的电话会收到你的牙医的电脑生成的留言,再次提醒你第二天的预约。

IBM的战略规划师考利(Cawley)说,“为了实现这个梦想,我们还必须有更多的标准。我们需要更多的共同标准,这样才能一起做生意”。如果人们能够通过像XML这样的交流标准互相联系,那么就能够把更多的人通过标准化的商业过程联系起来,就能够更方便地把工作分解并交给地球上不同地方的人们,生产效率就会提高,整个数字化世界会变得更好、更便宜、更快捷。人们就能够把精力专注于高科技和高附加值的产品。标准不会取代创新。考利(Cawley)说,他只会节省你的精力,让你更加关注更有价值的事情。

最新的超级标准工作流会发展到一个新的阶段。越来越多的标准被开发出来,人们可以更容易地描述和分享文件、更容易地分配工作,而且有些商业活动已经被标准化了(比如抵押或信用卡的支付)。在这些创新的基础上,一个新的革命即将到来。一种新的技术AJAX(JavaScript和XML,asynchronousJavaScriptandXML)。AJAX提供了一种处理更多和更复杂的网上业务的更简便的办法,使用AJAX还能够节约成本。你可以在网上记录存货、保持和客户的联系、制定日程表、编制预算、管理人力资源等。在网上商业活动中,你在网上使用这些工具,并将你的资料保存在网上,而不是自己的电脑上。在不久的将来,这些网上的服务就将替代一些甚至所有的你现在用的商业软件。

这是工作流的一次大跃进。微软的另一位首席官雷。奥齐(RayOzzie)称之为“互联网服务大裂变”。在网上提供服务的公司已经纷纷涌现。如果你向他们支付一笔费用,就能使用许多在网上提供的服务,这样你在网上就能够处理业务。

这些服务很像传统的软件程序,你可以用它处理很多商业活动。但本质的不同是这些管理工具、数据和照片都不是存在你的电脑中,它们被存在一个遥远的网站Salesforce.com的工作台。由于这些工具被放在网上,而且使用标准的网络格式写成的,任何一个能够上网的人都可以获得这些工具并互相交流。AJAX使得这一切成为可能。AJAX是一种网络开发技术,它能够把复杂的互联网商业软件放在网页上,通过浏览器,你可以像阅览Amazon.com的页面一样方便地看这些信息。AJAX能够处理所有的那些你在电脑上使用传统的软件完成的工作。每个用户每月需向Salesforce.com支付65美元,那些员工只有1~5名的小公司只需要付17美元。你不再需要拥有自己的软件,向Salesforcew.com租用就行。Salesforce.com的技术人员会负责这些软件的升级和维护。

Salesforce.com的执行副总裁,负责法律、政策和公司战略的肯。贾斯特(KenJuster)

说:“我们可以每天升级,而且由于这些服务使用网络标准编写的,是在网络上发送的,所以世界上所有的客户在同一时间立刻就能够获得升级服务。我们不仅交流信息和数据,而且交流好的商业经验。不管是公司内部或是公司之间,都能交流经验。”

如果你的公司使用Salesforce.com提供的网上商业工具,可能你的工作人员会发现更有效率的做法。如果这种创新可以被标准化,你就可以再把这种创新介绍给Salesforce.com.别人可以使用你的软件,你也可以因为这种创新而收费。

通过这种方式,Salesforce.com把它的客户和合作者均变成了自己的销售力量和研发力量。

Salesforce.com的首席执行官,马克。本利奥弗(MarcBenioff)说:“我们为客户开发软件的速度远远没有客户自己为自己开发软件的速度来得快。”因为Salesforce.com提供了大量的商业处理软件,它们既需要依靠只有一个人的小公司,也需要依靠像IBM这样的大公司。贾斯特(Juster)说他最喜欢的一个使用Salesforce.com的客户是在上海点正(Protime)的总经理陆得。点正只有30多个员工,他们为那些在中国有业务的全球公司,如索尼、凯悦和雅诗兰黛提供电子商务解决方案。陆得的公司每年营业额超过100万美元。他说:“我可以在网上用Salesforce.com处理所有的业务。使用这种网上服务,我们可以更专注于创造利润的活动、并能够将我们的成本降低。”比如,他可以使用Salesforce.com的网上电子邮件营销系统发出大量的电子邮件,也可以使用销售自动化系统处理销售前的数据,也可以使用顾客关系管理系统记录和公司所有顾客的互动。贾斯特(Juster)说陆得通过获得这三个软件的知识产权,可以以很低的资金建立自己的公司。

我得知一家用商业网络(BusinessWeb)创建的新公司。这家公司是销售有机维生素的。他向雅虎付了一笔钱,只要有人搜索“有机维生素”,就会自动弹出该公司的广告。然后他使用Salesforce.com的平台进行后台管理。他找到了一个制造商生产有他自己品牌的有机维生素。几乎没有花任何钱,而且足不出户,他就可以借助雅虎的搜索能力和Salesforce的后台管理能力,建立自己的公司,和各大药品连锁店展开竞争。

商业网络给了像陆得这样的小企业主机会,让他们能够得到以前只有大公司才能得到的工具。商业网络也使得商业软件供应商的地位发生了颠覆性的变化。

下一步的演化将是在商业网络中出现像eBay这样的为商业服务提供交易的市场。

个人或公司,无论他们是在上海、班加罗尔还是硅谷,都能够自主地开发软件,然后把他们的软件放在像Salesforce.com这样的平台上,在这些网络的平台上向全球推销其设计,而不需要像现在这样必须投入巨额资金才能将软件商业化。Salesforce.com的首席执行官,本利奥弗(Benioff)在2005年11月的一份公司报告中说:“这只是商业网络的最开始。软件行业正在经历一场前所未有的革命。20年前这曾是闻所未闻的。这一革命可以和个人电脑的出现媲美。新的互联网上的公司咄咄逼人,他们提供的服务将取代软件。微软希望你买更多的软件,我们想看到软件的末日。”

微软已经感到威胁。2005年11月9日《纽约日报》报道说,雷。奥齐(RayOzzie)

在公司内部的一份报告中已经提醒高级经理们,微软不得不经历巨大的变化,否则和那些提供网上服务的公司相比,微软将处于极为不利的地位。几天之后,微软宣布将提供两个新的服务:WindowsLive和OfficeLive,这其实就是Windows和Office这两种流行软件的网络版。几周之后,Google宣布将提供一个新的免费的、可下载的软件包,里面没有一个软件来自于微软。这太有趣了!

毫无疑问,商业网络将改变微软。但我并不贬低微软,也不会把自己电脑里的软件都扔掉。我们的确将从一个公司都是独立系统的世界,过渡到一个公司变得互相联系、互相依赖的世界。每个公司,无论大小,都将能够在网络上发布客户想操作的系统,也可以从网络上租借任何一种它们喜欢的系统。虚拟公司出现了,而且其破坏力是强大的。因为他们使得小公司也能得到以往只有大公司才能拥有的东西。

但是请记住:当你获得了这些标准化的工作流工具的时候,别人一样会有。

你仍然需要自己的独特的产品或服务。你必须找到一种利用信息技术的独特方法,以发扬光大你的核心价值,不管这种价值是什么。在网络上花很少的钱就能够管理客户关系当然很好,能够有真实有效的工作流当然好,不过,首先你必须找到你自己的客户,这才是你的公司取胜的诀窍。这需要你有独到的见解、有创新精神,当然还需要有独有的软件或系统,这样你才能开发出独特的产品或服务。你的独有的能力将通过某些专有的算法、制造过程或软件开发体现出来。你不可能从书架上或网络上得到现成的东西,如果你能够做得到,你的竞争对手也一定做得到。如果你经营的是债券基金,所有的标准化的工作表能够帮助你实现无缝的债券交易。但你自己判断何时买卖债券的能力才是决定成败的关键。这就是为什么那些大的、传统的软件公司如微软或SAP仍然能够存在,因为它们可以为其客户提供量身定做的服务。而且,正如微软已经做的,他们也在努力使其服务能在商业网络上获得。不管怎么样,我们所看到的工作流的革命将带来更多的试验和创新。在这场旋风中,更多的新产品和服务将出现,对量身定做的软件和IT系统的需求会带来其发展。当硝烟散去,我们看得清楚的时候,我们的工作方式、工作的流程以及我们开办公司的方式均会发生革命性的改变。

杰丽。劳(JerryRao),在印度为美国人做财务服务的企业家说:“工作流平台能够让我们做福特曾经在制造业完成的那样的创新。我们将工作分开、使之标准化,并将其分配给能够完成得最好的人。由于我们是在网络上完成这些工作,相互合作的人不需要比邻而居。然后我们将所有的部分拿到总部进行组装。

这不是平凡的创新。这是一个重大的革命。这使得雇主在一个地方,但雇员可以在另外一个地方。工作流平台使得你能够创造一个虚拟的全球办公室,而且能够接触到全球的智慧。让他们实时地完成工作。我们是在一年365天、一周7天、一天24小时的工作。所有的这些变化在历史的一眨眼间便发生了:这些变化只用了2~3天的时间。“

创世纪:平坦世界的平台出现了我们需要在这里做个简单回顾,因为在这个时候——20世纪90年代中期——平坦世界的平台已经开始出现了。首先,柏林墙的倒塌,Windows视窗的开启,内容的数字化和网络浏览器的推广极大地促进了人和人的交流,而工作流软件则是将应用软件联系在了一起,这样人们就可以得以处理所有数字化的内容,并且以前所未有的方式使用计算机和网络。

这种人和人之间交流的新水平再加上以网络为基础的应用软件间的工作流程序就会创造一个具有多种合作形式的全球新平台,这是世界变平的创世纪时刻,这意味着一切都开始成型,虽然世界要真正变平还尚需时日,但人们在这个时候已经感觉到了很多变化,忽然之间,人们发现,他们可以和世界更多地方的更多人展开分工合作,并且分享更多类型的知识。微软的芒迪称:“让世界变平成为可能的是拥有这些独特属性的平台的出现,这的确是具有持久重大意义的突破。”

在前三大动力作用下出现的全球平台让我们不仅可以相互对话,而且可以一起做更多的事情,IBM的考利称:“关键的一点是,我们不仅比以前更加经常地相互交流,而且还能更多地开展合作——建立联盟、项目和产品。

以下6种令世界变平的因素代表了这一平台带来的6种新型合作方式。人们会利用这个平台开放源代码、开展外包、离岸经营、提供供应链、开展内包和提供信息服务等。每种合作形式要么是由这一平台直接造就,要么在它的推动下得到强化。就在越来越多的人学会以不同的方式开展合作的同时,我们也令这个世界变得更加平坦。

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