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第二章 碾平世界的10大动力(3)

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第6大动力——离岸经营,和瞪羚一起赛跑,和狮子一起捕食

2001年12月11日中国正式加入世界贸易组织,这意味着中国要同世界上多数国家一样遵循进出口和外国投资方面的全球规则。这也表明中国原则上同意提供和世界其他地方一样的竞争场地。几天后,北京一家燃料泵工厂的中国主管在工厂内张贴了译为汉语的非洲谚语。我之所以了解这些,是因为这家工厂是我的一个朋友杰克。潘考夫斯基开设的,他是亚新科工业技术有限公司的首席执行官。谚语是这样的:在非洲,瞪羚每天早上醒来时,他知道自己必须跑得比最快的狮子还快,否则就会被吃掉。

狮子每天早上醒来时,他知道自己必须超过跑得最慢的瞪羚,否则就会被饿死。

不管你是狮子还是瞪羚,当太阳升起时,你最好开始奔跑。

我不知道该将谁比作狮子或瞪羚,但我确实知道这一点:从中国人入世的那天起,中国和世界其他地方都必须跑得越来越快。这是因为中国的入世极大地推动了另一种形式的合作:离岸经营。在此之前,离岸经营已经有几十年的历史,这是一种不同于外包的国际合作方式。外包意味着将有限的、特定的业务(比如研发、呼叫中心或账目管理等)交给其他公司去做,然后将完成了的工作再融入整体的经营体系。离岸经营却是一种完全不同的经营方式:如果一家公司将它在俄亥俄州坎顿(Canton)

的工厂通过离岸经营的方式整个转移到中国的广州,这就意味着广州工厂将以同样的方式生产出完全相同的产品,只不过劳动力更为低廉,税收、耕地、能源能得到补贴,医疗成本也更低。就像Y2K将印度和世界带到了一个全新的外包水平上一样,中国的入世将中国和世界带到了一个全新的离岸经营水平上,更多的企业将生产离岸经营,然后将其融入全球供应链。

1977年,中国领导人邓小平将中国带到了改革开放的发展道路上,让人们相信“勤劳致富是件光荣的事情”。当中国第一次打开它那尘封已久的大门时,工业化国家的公司认为这是扩大出口的绝好机会。这些制造商们梦想向这个人口大国出售10亿套内衣,一些外国公司在中国还设立了经销店。但是由于中国在入世前并不受世界贸易规则的约束,它可以通过各种形式的贸易和投资壁垒限制西方产品的进入。即使中国不是有意为之,各种文化差异也会造成同样的效果。许多最早到中国的投资者都经历了梦想破灭的过程,而且中国当时不健全的法制也无法为他们提供援助。

从20世纪80年代起,很多外国投资者,特别是一些华侨,考虑这样一个问题:如果我们不能向中国出售那么多的产品,为什么不利用中国廉价的劳动力在当地生产加工,然后进行出口呢?这正迎合了中国当时的需要,中国希望吸引外资和外国先进的生产技术,这不光是要生产10亿套在中国销售的内衣,还要向世界其他地方出售60亿套利用中国劳动力生产的产品,这些产品的价格要远远低于欧洲、美国、甚至墨西哥的同类产品价格。

一旦离岸经营开始在纺织、电子、家具、眼镜架和汽车零件等行业开展,其他行业的企业也开始跟进,或者也到中国进行离岸经营,或者寻找东欧、加勒比或其他地区作为生产中心。

中国2001年入世让外国公司相信,如果他们将工厂离岸经营到中国,他们将受到国际法和国际统一规则的保护。中国同意逐步实现对外国企业和公民的国民待遇,这意味着外国公司可以在中国的任何地方出售他们的产品。中国还同意对所有世贸成员实行最惠国待遇,这意味着对各成员将实行相同的关税和规则。它还同意在和任意国家或外国公司发生贸易争端时,接受国际仲裁。与此同时,政府官员也变得更为和善起来,投资程序大为简化,各个部委的网站内容日益丰富,这些都是为了方便外国投资者在华的投资。我从美国驻华使馆那里了解到,中国入世后的数周内中文版本的世贸规则书籍一下子卖掉了200万册。邓小平让中国吸收了让世界变平坦的10大因素,因此也让中国成为世界的挑战。

在中国入世之前,人们认为,尽管中国为了获取和西方贸易的好处选择了开放,但政府和银行将保护中国企业免受外国竞争的冲击。从20世纪90年代初就在中国生活和工作的杰克。潘考夫斯基告诉我说,中国的入世是给世界其他地区的一个信号——中国将不会脱离市场经济轨道。

因为中国可以低成本招募大量熟练技术、半熟练技术和非熟练技术工人,因为中国为了增加就业机会愿意吸收大量的工厂、设备,因为中国具有巨大而蓬勃发展的消费者市场,它已经成为离岸经营的理想地点。不管你从事什么行业的经营,中国迟早会成为主要的竞争对手和消费市场,因此你必须考虑好如何和它开展合作、竞争甚至加以利用。中国有160多个人口超过100万的城市,你可以到一个之前从未听说过的东部沿海城市,你会发现那里的一个小镇供应了世界上绝大多数的眼睛框,而相邻的小镇则生产了世界上大多数的打火机,还有的小镇给戴尔生产计算机屏幕,有的专门生产手机。前面提到的日本顾问大前研一在他的《中华合众国》(TheUnitedStatesofChina)中提到,在香港北部的珠江三角洲有5万家电子零件供应商。

有一天在东京的时候,大前研一对我说,中国是威胁,中国是顾客,中国也是机会,你不能忽视中国;你不应该将中国视为竞争的敌人,应该将自己的业务分为几个部分,想好哪个部分可以在中国投资,哪个部分需要出口到中国,哪个部分需要从中国进口。

现在让我们看看中国对外开放对世界变平的真正影响所在。中国作为离岸经营基地的优势越大,它的竞争对手就感觉压力越重,这些国家包括马来西亚、泰国、爱尔兰、墨西哥、巴西和越南。看到中国正在发生的变化,看到大量工作机会正流向中国,他们对自己说,我们最好开始提供同样的激励措施。这创造了竞争性的变平过程,为了鼓励到本土的离岸经营,各个国家在廉价劳动力的基础上互相攀比,看谁能提供最好的税收减免措施、教育激励和各种补贴。

《中国世纪》俄亥俄州立大学的教授、(TheChineseCentury)一书的作者欧迪德。先卡(OdedShenkar)在2004年12月接受《商业周刊》采访时直言不讳地告诫美国的企业家:如果你还在从事劳动密集型产品的生产,你现在就赶紧退出,否则会流血致死,要参与竞争你们就必须有一个新的商业模式。即使你消减5%的成本,那也没有用,中国生产商也可以做出同样的调整。他说,你需要全新的经营模式来参与竞争。

中国的变平力量还和它在不断开发巨大的国内市场有关。同一篇《商业周刊》的文章提到,这带来了规模经济和激烈的国内竞争,降低了产品价格,并且每年都新增35万工程师;年轻的工人和管理人员吃苦耐劳,他们愿意每天工作12小时,在电子行业和轻工业,这都是无与伦比的竞争优势;企业家的工作热情也很高,他们愿尽一切努力取悦沃尔玛、Target、百思买和J.C.Penney等大型零售商。

2005年秋,我在北京参加访问时,遇见了美国商会驻中国主席查尔斯。M.马丁。

他告诉我,他刚从浙江省一家袜业厂参观回来。这个制造厂为世界各地的大商家和中国的零售商生产短袜和女式内衣。厂长为马丁打开一盒短袜并告诉他,如果你从他那里买12双这种普通短袜,按批发价计算,每双你只需要支付11美分。

但是厂长继续解释说,即使是以这么低的价格出售,其竞争力也很难维持,因为它的竞争对手正以更低的价格出售短袜。所以他打算将厂址迁到400英里(1英里=1.61千米)之外的内陆地区——江苏省北部的一个贫困地区,那里的地方政府已经许诺给他更低的税收、更低的地租和更低的劳动成本。

最终,中国将不再有这样的内陆地区可供工厂迁址,中国制造商将不能仅通过迁址进一步降低成本。但我们现在还没有到过那里,这就是为什么说中国是制造业的一大变平力量,这就是西方制造商削减5%的成本根本解决不了问题的原因。

你需要一个全新的商业模型。

不过,这种经营模式也遭到了批评人士的抨击,他们认为,中国的市场规模和经济实力意味着中国的经营模式将很快成为全球效仿的标准,而这种标准下不仅工资水平较低,而且劳动法保障不力。这在商业上被称作“中国价格”(theChinaprice)。

但真正让世人感到惊慌的是,中国并非仅仅通过超级优惠的条件吸引外国投资。

这只是短期战略。很多人在谈到中国现象时,他们犯的最大的错误就是认为中国不是靠改善质量和提高生产率,而仅仅凭工资水平来占据优势。世界大企业联合会(U.S.ConferenceBoard)的研究发现,1995~2002年,中国的私营工业部门每年的生产率增加17%——我再重复一遍,是17%.这主要是因为中国吸收了新科技和现代化的商业模式。该委员会还发现,中国在此期间失去了1500万个制造业的工作机会,而美国的这一数字只有200万。研究指出,“随着中国制造业生产率的提高,中国正失去制造业的就业机会——而且其数量要远远超过美国——这有利于中国服务业的发展,这一模式正是多年来发达国家一直在遵循的。”

中国真正的长期战略是赶超欧美国家,并且已经有了一个很好的开端。中国领导人比很多西方国家领导人更关注如何提高年青一代的数理和计算机知识(这在平坦的世界中无疑是成功的必备条件),如何建立高度发达的通讯基础设施,如何创建吸引外国投资的激励机制。中国领导人希望看到的是新一代的内衣服装和飞机机翼都能在中国完成设计,这也是她们在下一个10年中希望达到的目标。

因此30年的历史将见证中国经历“中国销售”—“中国制造”—“中国设计”—“中国梦想”的整个过程——或者说,中国在同全球制造商的合作中,从一切都无能为力到成为了一个低成本、高效率的合作者。在写这一章节的过程中,我正好在网上看到了有关半导体行业的、名为Inquirer的时事通讯,给我印象最深的是2001年11月5日一期的文章《中国将成为一切的中心》。文章引用《人民日报》的文章称,福布斯500强中的400家企业已经在中国内地投资了2000多个项目,这还是5年前的事情。

与中国一衣带水的日本在内部化中国的挑战方面采取了非常积极的方式。日本推动出口的官方机构——日本贸易振兴会理事长渡边修(OsamuWatanabe)在东京告诉我:“中国现在发展得非常迅速,并且他们正从低端产品发展到高端、高科技产品。”

他认为,日本公司要维持其全球竞争力就必须将一些中间产品的生产和装配工作转移到中国,在日本国内主要从事一些更高附加值的产品,因此中国和日本“正成为同一供应链的一部分”。和美国积极参与北美自由贸易区、欧盟不断东扩一样,日本也在加大和他西面邻居的一体化。在经历长时期的经济衰退后,日本经济从2003年开始反弹,部分原因是当时销售了数千吨的机器和关键零部件给中国。而真正的购买者是那些将工厂离岸经营到中国内地的韩国、日本和中国台湾人。2003年,中国取代美国成为日本最大的进口国。

中国的飞速发展也许会影响一些国家制造业工人的就业,但对世界各地的消费者来说,中国廉价的产品的确是天赐福音。2004年10月4日的《财富》杂志引用摩根斯坦利的研究数据称,从20世纪90年代开始,中国的廉价产品已经给美国消费者节省了大约6000亿美元,给美国制造商节省的零部件进口费用更是不计其数。文章称,这些节省下来的费用让美联储可维持更久的低利率水平,居民有能力购买房屋,商家也可以有更多资本进行创新。

为了更好地理解在中国的离岸经营,我和北京亚新科工业技术有限公司的杰克。潘考夫斯基进行了一次畅谈,他可以说是这种合作形式的领头兵。如果在奥运会中有一类叫做“极端资本主义”的比赛项目,我想杰克。潘考夫斯基一定会得金牌。

1988年,他离开了在潘威伯集团(PaineWebberGroupInc.)高级投资银行家的职务,并且在42岁的时候决定迎接一项新的挑战——他和合作伙伴一起筹得1.5亿美元用于收购中国企业。从那之后,他在中国的商海中起起浮浮,尽管也曾遭遇惨痛的失败,但最终还是成为中国离岸经营方面的成功范例,并且验证了这一合作方式的有效性。

“1992~1993年我刚到中国时,所有人都以为我遇到的最大困难将是如何在中国找到和得到机会,”事实上,当时中国到处都是机会,缺少的只不过是知道如何按照先进方式经营汽车零件工厂的中国经理人。潘考夫斯基说的一点都没错,在中国建厂是很容易的,难的是在中国找到善于经营的管理人。所以当他最初购买中国汽车零件公司的大多数股权时,他也开始从国外聘请管理人,成本当然是很高的,而且让外国人在中国从事经营无疑也存在很多不便。第一种方案失败了。

“所以我们就辞退了所有的外国管理人,并且开始尝试第二种方案——聘用收购工厂原来的管理人员。”但是后来发现,这一办法也不行,因为这些人已经习惯于计划经济条件下的经营模式,他们不知道怎么和市场打交道。中国不乏具有企业家才干的人,但在中国入世之前,中国没有健全的法制和债市股市,因此你只能从国有企业的管理者或第一批下海的私人企业主中进行选择。

他在中国第一次购买的是一家橡胶零配件公司的股份。当他后来和中方合作伙伴达成进一步收购股份的协议时,中方还同他签署了非竞争条款。然而,交易刚刚达成,中方合作伙伴的主管就自己开了一家从事同类生产的工厂。非竞争条款根本没有起到约束的作用。第二种方案也失败了。

潘考夫斯基的生意曾经亏损过很多钱,他称其为在中国学做生意的学费,后来他发现自己已经拥有好几家零件工厂。他说:“1997年左右是我事业的低点。

我们的公司从整体来看是在缩水,当时根本没有利润可言。尽管在收购的企业中,我们持有大多数股份,理论上讲我们可以根据自己的意愿选择管理者,但在企业内部已有的管理人员中,我实在挑不出理想的人选了。“这时候我们选择了方案三。

“我们后来得出的重要结论是,我们不喜欢‘计划经济下的中国’,我们想把赌注放在‘市场经济下的中国’上。”潘考夫斯基称:“我们开始寻找新一代的中国管理者,他们大多思路开阔,受过一定形式的管理培训,在熟悉中国企业运营方式的同时还了解西方国家的管理经验。所以在1997~1999年,我们聘用了‘新三代’的管理者,他们一般都曾在外企里工作过很多年。”自从有了这些得力管理者的支持,亚新科工业技术有限公司就开始赢利了。

今天,亚新科工业技术有限公司在中国9个省份13家中国工厂1年的销售额达到3.5亿美元。这家公司的产品远销到美国,在中国也有36个销售网点,专门给中国汽车制造商提供服务。

在这个基础上,潘考夫斯基作出了又一个大胆的决策——将在中国离岸经营获得的利润再带回美国去赚钱。他说:“2003年4月,我们收购了联邦默高公司(Federal-Mogul)在北美的凸轮轴业务,收购的目的是首先是要获得其客户群——主要是美国的三大汽车制造商,再加上卡特比勒和康明斯。我们同卡特比勒和康明斯有着多年的合作关系,此次收购强化了我们的关系,增加对三大汽车巨头的凸轮轴销售才是我们真正希望达到的目标。收购的第二大原因是为了获取可以带回中国取得先进技术。人们以前不太重视凸轮轴技术,但实际上对于汽车发动机来说,凸轮轴技术水平的高低至关重要。此次收购获取的专利技术足以奠定我们在中国凸轮轴生产的领导地位。现在,我们拥有了最先进的凸轮轴生产技术,并且在中国和美国都拥有客户群。”

这是非常重要的。因为人们普遍认为,离岸经营对美国工人来说是绝无好处的事情——本来是这里的东西去了那里,这就是故事的结尾。现实更加复杂。

多数企业建立离岸经营的工厂不仅是为了给在美国或欧洲出售的产品获取更廉价的劳动力,他们更大的愿望是希望能在不必担心贸易壁垒的情况下在这个国家获得较为有利的竞争地位,特别是在像中国这样巨大的市场。美国商务部的数字显示,美国拥有的离岸经营工厂有90%的产品都卖给了外国消费者,但这事实上刺激了美国的产品出口。很多研究表明,一家公司在离岸经营工厂每投资1美元都会为它的母国带来额外出口,因为当前大约有1/3的全球贸易都是在跨国公司内部完成的。即使离岸经营的目的是为了节省工资成本,但实际上就像亚新科工业有限公司的实践所证明的那样,并非所有的工作机会都被转移到了国外。美国很多企业离岸经营生产出来的产品已经成为他们全球供应链的一部分,很多商品仍旧会在美国完成最后的加工步骤。

传统基金会(TheHeritageFoundation)的一项研究报告《创造就业和对外国来源收入的征税》(JobCreationandtheTaxationofForeign-SourceIncome,2004年1月26日)

指出,那些既在美国国内也在中国从事生产的美国企业,他们的产出占美国产出的21%,占美国出口的56%,提供了美国制造业3/5的就业机会(大约900万人)。所以,如果通用电器在上海建立一个离岸经营工厂,通过给这家中国工厂出口商品和服务,他也给美国创造了很多就业机会,并且美国方面还可以受益于从中国进口的低成本零件。刚才只顾讨论美国企业在中国的离岸经营,忽略了美国每年吸收的大量离岸经营投资,因为外国投资者也希望能通过这一方式进入美国的市场。2003年9月25日,戴姆勒克莱斯勒集团庆祝在美国阿拉巴马州塔斯卡卢萨阿市建厂10周年,这家工厂是该集团第一次在德国之外建立的梅塞德斯-奔驰轿车生产厂,在庆祝会上该集团还宣布对这家工厂增资6亿美元。戴-克集团负责梅塞德斯业务的主管于尔根。哈伯特在庆祝会上说:“在塔斯卡卢萨阿市,我们已经成功地验证,在一个全新的工厂利用全新的工人生产全新的产品是可以实现的。我们也证明,在德国之外是可以成功地生产出梅塞德斯产品的。”

亚新科工业技术有限公司也是如此。它利用在中国的凸轮轴工厂完成原材料处理和基本的生产过程,然后将半成品出口到在美国的凸轮轴工厂,在那里技术更熟练的美国工人完成最后的加工工作,这对于保证产品质量也是十分必要的。

这种情况下,亚新科工业技术有限公司的美国客户既可以享受拥有中国供应链的好处,同时也可以很方便地和已经十分了解的美国供货商联系。

美国高级技工每月的平均工资为3000~4000美元,而中国工厂工人每月的平均工资只有150美元。除此之外,亚新科工业技术有限公司还必须参加美国政府要求的养老金计划(包括医疗、住房和退休福利)。中国工人每月的工资要交纳35%~45%到当地的劳动部门以获得上述福利。中国的医疗保险业便宜得多,因为工资更低、医疗保险涵盖的内容更有限。潘考夫斯基说:“这些当然让中国成为拓展业务的理想地点了。

如果可以采取什么措施减轻美国公司医疗保险负担,那将有助于美国保留住更多就业机会。“他还说:”通过离岸和本土经营的合作,高工资、高技能的美国工人和低工资中国工人的合作,我们美国公司的竞争力不减反增,我们得到了更多订单,业务增长也很快。这是很多美国人在谈论离岸经营时经常忽略的事情。比如,在并购了联邦默高公司在北美的凸轮轴业务后,我们和康明斯的业务翻了一番,和卡特比勒的业务也大幅增加。我们的所有客户都接触到了全球竞争,他们也非常希望成为供应商的我们能够提供更有价格竞争力的产品。他们希望和理解平坦世界的供应商合作。我在拜访美国客户并向他们讲述我们凸轮轴业务的发展战略时,他们对我们的办法表示肯定,因为他们可以看出来,我们对业务的调整能让他们的竞争力也大为提高。“

潘考夫斯基说,“这种合作程度也只有在最近几年才有可能实现,在1983年或1993年是绝对不可能的。从1993年之后,情况就发生了很大转变。比如,人们经常谈论因特网如何使美国受惠,但我经常说,中国的受惠程度要胜于美国。过去阻碍中国发展的是信息不畅。外面的人不了解中国,而中国人也没法了解世界。

在因特网出现之前,唯一可以获取信息的方式就是出行。可是现在,你可以待在家里并通过因特网了解一切。我们现在直接通过电子邮件发送设计图,甚至连联邦快递都不需要了。“

潘考夫斯基补充道,对于一些行业来说,在中国完成加工制造的好处是无与伦比的,“如果你老老实实地待在美国,根本不知道怎么进入中国,10~15年之内你都不能在全球获得领先地位。”

中国入世后,一些传统、效率低下且备受保护的经济领域都面临着全球竞争的挑战。在中国入世谈判期间担任美中商务理事会驻京办事处负责人的帕特。包尔斯表示,如果中国政府将入世这件事进行全民直接投票,恐怕永远都无法通过。

在最近的两年半中,他们已经采取了强力行动。

坚持世贸规则将使中国经济变得更加平坦,并且也能推动全球经济变得平坦。

但是,虽然我是一个贸易自由主义者,但我仍旧担心中国崛起给美国工人工资和福利的影响,至少在短期内如此。中国经济已经和发达国家密切联系在一起了,如果试图通过保护主义切断这种贸易联系将会导致经济和地缘政治的混乱,甚至给全球经济带来毁灭性的打击。美国和欧洲公司要想从中国的经济发展中获益,就应该寻求新的商业模式。也许亚新科工业技术有限公司就是其中的一个,将个人电脑业务出售给联想集团的IBM算是另一个。正如《商业周刊》2004年12月6日一期的封面文章《中国价格》所写得那样,“中国能支配一切吗?当然不能。美国现在仍是世界上最大的制造国,消费的产品75%都是由其国内生产的,虽然这一数字在20世纪90年代中期为90%.需要巨额研发费用和资本投资的行业(比如航空航天、医药和汽车行业)在美国仍有强大的生产基地。美国肯定会继续受益于中国经济的快速发展”。文章还说,如果美国不能很好地应对中国价格在众多领域给它带来的长期挑战,美国的经济实力和影响力将遭到损失。

换句话说,如果美国和欧洲公司希望受益于这一令世界变平坦的因素,他们就必须至少和速度最快的狮子跑得一样快,我怀疑中国就是这头雄狮,而且它奔跑的速度相当快。

第7大动力——提供供应链,在阿肯色州吃寿司

直到我参观沃尔玛在阿肯色州本顿维尔的总部,我才知道供应链是什么样子。我在沃尔玛的朋友带我到他们120万平方英尺(1平方英尺=0.093平方米)的配送中心,我们爬到最高的平台,这样就可以观察整个配送过程。在中心的一端,很多白色的拖车正将从不同供货商那里获得的装有商品的盒子卸下,大大小小的盒子被放上传送带,然后这些小的传送带就像小溪注入大江一样将商品转到更大的传送带上。每周7天,每天24小时都是如此。不过这只是整个供应过程的一半。随着“大江”的不断前行,电眼会阅读每个盒子上的条形码,根据内容的不同将它们在到达配送中心另一端时再进行一次分流。这些盒子会在电动手臂的引导下离开“大江”到达特定的“小溪”,在那里,另一条传送带会将它们直接送到各个沃尔玛商店派来的卡车上,卡车再将这些盒子送到美国某个沃尔玛商店的货架上。

消费者将它们从货架上取走,交给收款台,收银员扫描商品的同时也通过沃尔玛的网络给这个产品的供货商发出信号,不管这个供货商是在中国还是在缅因州。

供货商在获得这一信号后就会通过供应链给沃尔玛补充新的产品,整个过程就会再循环一遍。所以,你在沃尔玛货架上取下产品并交给收款台的那一刻也就意味着在世界的某个地方将会生产出同样的产品。我们可以称其为没有终曲的“沃尔玛交响曲”,它只会一年365天、一天24小时地不停播放:交货、分类、打包、配送、生产、重新订购、交货、分类、打包。

圣诞节时期,仅惠普一家公司就能通过沃尔玛在全球的4000家分店在一天之内售出40万台电脑,这要求惠普调整它的供应链确保所有的标准和沃尔玛的相吻合,这样它们的产品就可以顺利通过“小溪”、“大江”流入沃尔玛的商店。

沃尔玛可以在全球范围内成功地演奏交响乐——每年将23亿个统一的商品箱通过供应链运送到各个分店,这足以论证我要讨论的下一个令世界变平的因素,我称这一因素为“供应一条龙”。这是一种以创造价值为目的,在供货商、零售商和顾客之间开展水平合作的方式。它既是平坦世界的产物,也在扮演令世界变平的重要角色,因为这些供应链拓展得越快,他们就越能在公司间强制推行共同标准(这样每个供应链的环节都可以连接下一个供应链),就越能消除一些摩擦,让一家公司的高效率更易于为其他公司所接受,同时也更能推动全球合作。

为了理解供应链在平坦世界中作为竞争优势和利润来源的重要性,请考虑一下这一事实:如今的沃尔玛是全世界最大的零售商,它并不只做一件事情。它所做的一切事情汇合成一条超级高效的供应链。正如供应链管理专家及麻省理工学院工程系统教授约西。谢菲(YossiSheffi)所说得那样,“制作东西——那是很简单的事情,但建立供应链却很难。”他的意思是,在如今的技术下,很难严守知识产权秘密,因此很容易反向设计产品并在数日之内“制作出产品”。然而,建立一个在全球配送物品的流程需要涉及许多供应商、分销商、港口运营商、海关经纪人、转运人和运输公司,要让他们高度和谐地一起运作不仅很难,而且非常难以复制。

在详细察看沃尔玛的情况之前,我先简单谈几点有关供应链及其重要性的事情。

在平坦的世界中,你的公司能够而且必须以最低的价格充分利用最佳生产商。

如果你不能做到这一点,你的竞争者会抢占先机。所以从世界各个角落吸收到零件和产品的供应链已经成为对零售商和生产商都至关重要的因素。这是个好消息。

正如谢菲所说,坏消息是,供应链的运作要比看上去困难得多,它需要不断地创新和调整。他解释说,在平坦世界里开发全球供应链有两个基本挑战。其一,是全球化最优化。它意味着,在一个地方究竟能否得到更便宜零件,这并不重要,关键是从世界各地将所有零件及时运送到你的工厂或者零售店的总成本必须很低,而且当然要比竞争对手的成本要低。

Sheffi说,如果我是公司的运输部经理,我希望和价格最低的运输公司合作。

如果我是公司的生产部经理,我将和最值得信赖的运输公司合作。它们可能不是同一家公司。

因此,第一个挑战就是平衡这些因素来找到最值得信赖同时成本又低的运输系统。第二个挑战是协调容易中断的供给和难以预测的需求。换句话说,你不想对某一个零部件或某一种毛线衫采购过多,因为当他们在工厂或商店的货架上积压起来的时候,你将不得不打折处理它们。你也不想买太少的零部件或毛线衫,因为顾客购物时可能找不到想买的商品,你那天失去的可能不只是一单生意,还将永远失去一个顾客。产品生命周期的缩短更恶化了这两个挑战,特别是在时装和消费者电子产品领域。创新速度在加快,产品流行和淘汰的速度也加快,这加大了对需求预期的难度。

谢菲暗示,公司尝试用很多方法应对这些挑战。其中一个是用信息来取代存货。

沃尔玛率先实行这一方法。你从商店越快获知顾客正在购买的产品、模型和颜色,你就能越快地把这些信息反馈给生产商和设计者,他们就能越快地通过供应链送回更多的红毛线衫和更少的黄毛线衫。先进的信息技术也让沃尔玛随时可以获知产品在供应链所处的位置。因而,如果德克萨斯州的需求量大,而新英格兰地区的需求低于预期,沃尔玛就可以知道产品的供应流,确保更多产品运往顾客最需要的地方——得克萨斯州。西班牙时装零售商扎拉(Zara)特别精于此道,因此经常在竞争中脱颖而出。扎拉的座右铭是,短缺能比过剩带来更多的利润,然后以闪电般的速度来应对短缺问题,这样你既可以满足客户所需,又大大降低了积压存货的风险。他们是怎么做到这些的呢?

根据UPS和哈佛商学院联合进行的一项研究,扎拉在精密信息技术方面投入很大,给所有的店面主管都配备了具备发射功能的个人数码助理(PDAs),用以监测客户的喜好,然后将数据直接发送到中心计划办公室。这项技术缩短了执行时间,产品从设计到上货架不会超过30天,这样扎拉就能推迟设计决策以从商店吸收最新的调查结果。通过好的计划来应对变幻无常的消费者口味以及时尚偏好,扎拉也做好了应对突发事件的准备。“9.11”事件后,扎拉高管立即认识到消费者情绪低落,数周之内,黑色就成为他们的商店新产品的主色调。

谢菲的最新一部作品是《弹性企业》(TheResilientEnterprise:OvercomingvulnerabilityforCompetitiveAdvantage),他解释说,这种战略在商业被称作“延迟成分”(postponent),它的理念是:随着需求预期变得越来越难,好公司想尽办法推迟给他们的产品增加价值,希望能坚持到最后一刻。这就是戴尔公司的秘诀。因为戴尔生产的每一台电脑都是为客户“量身定做”,它生产的电脑数量就是顾客需要的数量,每台电脑都按顾客需要的方式生产。它没有电脑存货。但有基本的零件供应,可以按照客户需求调整显示器尺寸、内存和软件。“戴尔碰运气买的零件有时会过剩,但每个零件都可用于多种配置,因此这些零件很可能迟早会派上用场,”谢菲说。但是,戴尔绝不会出现无人购买的电脑。“结论是,”谢非总结道,“在这个平坦的世界,产品从创新成果转化为商品的速度比以前任何时候都快,竞争来自世界各地并且比以往更为激烈,消费者的需求比以前更不稳定且见多识广,各种时尚潮流就像闪电一样来去匆匆。在当今世界,聪明而迅速的全球供应链正成为公司克敌制胜的重要法宝之一!”

作为消费者,我们很喜欢供应链,因为它可以为我们传送各种商品——从网球鞋到笔记本电脑——并且让价格变得越来越低,这就是沃尔玛能成为全球最大零售商的原因。但作为沃尔玛的工人,我们对这种供应链可能是一种十分矛盾甚至有些敌视的态度,因为它让我们面临越来越大的竞争压力,有时候还要承受公司为削减成本而降低工资和福利的压力,这也是沃尔玛成为世界上最矛盾公司之一的原因。没有公司在改善供应链和令世界变平方面能胜过沃尔玛;没有公司更能集中体现我们作为消费者和作为工人的矛盾心理。

2002年9月30日《计算机世界》的文章总结了沃尔玛的关键角色:“美国美泰玩具公司的首席信息官——约瑟夫。艾可罗斯曾说过,‘作为沃尔玛的供货商有利有弊。沃尔玛虽然是一个很不错的销售渠道,但也是一个很严格的客户。它们对产品的要求很高。’这个世界上最大的零售商建立了一个存货和供应链的管理系统,从此改变了商业的经营面貌。他们运用新技术识别和跟踪单个商品的销售情况,这使得他们的技术支持成为全球其他公司竞相研究和效仿的对象。波士顿高科技咨询机构AMRResearchInc负责零售业研究的配特。阿伯尔称,‘我们一直将沃尔玛视为最佳的供应链运营商。’”

在寻求建立世界上最有效供应链的过程中,沃尔玛也犯下了不少商业过错,其影响正慢慢扩展开来。不过,它作为十大令世界变平力量之一的地位却是不可否认的,为了更好地理解这一点,我决定到本顿维尔去“朝圣”。不知道为什么当我在纽约的LaGuardia机场坐上航班时,我在想,今晚我要吃寿司。但在阿肯色州的西北部,我到哪里去寻找寿司呢?即使能找到,我还会愿意吃它吗?

然而,当我到达沃尔玛总部附近的希尔顿饭店时,我很惊讶地发现这里不仅有寿司店,而且旁边还有一个很大的日本牛排餐厅。当我和店员说起自己从未想到会在本顿维尔迟到寿司时,他告诉我:“我们很快将在这个城市增设3家新店。”

在本顿维尔将有很多家日本餐馆?我对自己说:“我已经论证了自己的观点——世界是平的。可以回家了。”

阿肯色州对寿司的需求和这样一个事实有关:供货商在沃尔玛办公室周围建了很多办事机构,这个地方被称作“卖主城”(Venderville)。沃尔玛的总部是非常有特色的。各个供货公司的办公室都挤在一个改装了的仓库中。当我们经过一个由皱皱巴巴的金属包裹的大楼时,我以为那是一个维修棚,但带我参观的、沃尔玛的发言人——威廉。沃茨却告诉我:“这是我们的国际办公室。”这些地方跟我女儿初中校长、副校长甚至辅导员的办公室相比,都差得很远。当我走过大厅时,我发现供货商正向沃尔玛的采购员宣传他们的产品。有的在桌上放满了缝纫机,有的堆满了玩具,还有的是各种女式衬衫。感觉就像是在山姆会员店和大马士革集市之间的十字路口。沃尔玛的股东们应该感到很高兴:这家公司肯定没有把钱浪费在无谓的装修上。

这些有创意的想法已经在很多方面改观了世界经营模式,但它们怎么会出自这样一个穷乡僻壤呢?这实际上就是我在本书中经常提到的现象——平坦系数。

你的社团或公司拥有的自然资源越少,为了生存你就越能开发自身潜力,寻找创新灵感。沃尔玛之所以成为世界上最大的零售商,主要因为它在和对手进行谈判时常常不做让步,达成的协议都条件苛刻。但我们千万别忘记一件事情:沃尔玛成为龙头老大的另一个原因是,这个来自阿肯色州西北小城的公司在接受新技术方面远比它的竞争对手要聪明和迅速得多,而且直到今天还是如此。

大卫。格拉斯在1988~2000年担任沃尔玛首席执行官期间曾采用很多创新方案,让沃尔玛成为全球规模最大、赢利最多的零售商。《财富》杂志曾称其为“最被低估的首席执行官”,因为他默默无闻地完成了山姆。沃尔顿的设计蓝图。

格拉斯对供应一条龙的贡献就相当于比尔。盖茨对文字处理的贡献。

格拉斯解释说,20世纪60年代沃尔玛刚在阿肯色州的北部城市起步时,它希望成为一个折扣商店,但在当时,每种廉价商品都是从同样的批发商那里获取的,因此沃尔玛和其他零售商相比并没有太多优势。他说,让生产商将商品运到全国各地的沃尔玛商店无疑是不现实的,因此沃尔玛就建立了自己的配送中心,生产商先将商品运到配送中心,然后沃尔玛再派卡车将商品送到各个分店。我们可以仔细计算一下,沃尔玛拥有自己的配送中心平均会增加3%的成本,但去除批发商环节直接从生产商那里购买商品平均又可以节省5%的成本,因此总体来看,沃尔玛可以平均降低2%的成本。

一旦确立了从生产者手中直接购买商品以最大限度地获得折扣的基本方法后,沃尔玛就将注意力集中到3件事情上:第一,和生产者合作让他们尽可能地降低成本;第二,努力改善和生产者相关联的供应链,让他们不论在世界的任何地方都可以将产品运送到沃尔玛的配送中心,并且尽可能地降低成本和减少摩擦;第三就是不断改善沃尔玛的信息系统,确切知道消费者购买的商品并将这一信息反馈给相应的生产商,这样货架上就会及时补充合适的商品。

沃尔玛很快认识到,如果它能直接从生产商那里采购、不断创新以降低供应链的运营成本、更多地了解客户以避免库存积压,它就能在价格上击败竞争对手。

此外,它在阿肯色州本顿维尔的地理位置也让它没有太多选择。沃尔玛一位高级副总裁杰伊。艾伦称:“沃尔玛的物流和配送体系都由它自己建立,这主要是因为本顿维尔确实是个小地方,如果你想找第三方负责物流,这几乎是不可能的。

这的确是生存需要。

人们常常以为,我们定价低是因为我们的规模庞大,并且从中国等廉价生产地购买商品。但事实是,低价格源自沃尔玛投资的效率——系统和文化。这是一种低成本文化。“格拉斯补充说:”我希望这些能说明我们是很聪明和富有远见的,但实际上这一切也是出于必要……很多生产效率的提高都跟文化有关。“供应链拓展得越快,沃尔顿和格拉斯就越能体会他们业务的关键是规模和效率这一点。简单地说,供应链的规模和范围越大,他们就越能以更低的价格向消费者出售商品,在和供货商的讨价还价的过程中就越能占据优势,出售的商品就越多,能给股东带来的利益也就越丰厚……

如果说山姆。沃尔顿是这一文化之父,必要性就是这一文化之母,他们的子女就是供应链机器。2004年,沃尔玛美国分部采购了价值约为2600亿美元的商品,通过全国上下108个配送中心组成的供应链将它们送到在美国的3000家分店中。

格拉斯说:“早些年里我们规模很小,只是希尔斯和科马特的4%~5%.规模小就容易受攻击,因此我们格外希望能扩大市场份额。我们不得不采取低价竞争战略。如果我能将配送中心的运营成本从3%降到2%,我就可以降低零售价格、增加市场份额并且不再遭受攻击,因此我们任何高效率最后的受益者都是消费者。”

比如,生产商将产品送到沃尔玛的配送中心后,沃尔玛还需要将它们再送到各个分店,这意味着沃尔玛会有卡车来往于美国各地。沃尔顿很快意识到,如果他能通过广播和卫星联系上所有的司机,让他们在某个分店将商品卸下后,再到附近的生产商那里提取另外一些商品,他们就不会空车而归,而沃尔玛也不再给后一个制造商支付配送费用。虽然节省的都是小费用,但毕竟可以积少成多。沃尔玛在改善供应链上是不遗余力的。在参观沃尔玛在本顿维尔的配送中心时,我注意到,由于一些盒子体积太大不能直接放到传送带上,沃尔玛的雇员就把这些盒子放到托盘上,用专门的小型起重卡车运送,计算机会跟踪每个员工在1小时内往卡车上装的托盘数量,并通过员工带的耳机告诉他们是否按进度完成了任务。

沃尔玛负责物流的执行副总裁罗林。福特解释说:“在设定耳机声音时,你可以选择男声或女声,也可以选择英语或西班牙语。”

几年前,这些托盘司机还不能获得这种计算机语音提示,他们只能从书面指示中获取这些信息,后来沃尔玛发现,通过这种柔和的语音提示,司机可以将双手都用于开车,而且这个声音还可以不断提醒他们是否赶上进度。福特说:“我们的效率已经大大提高。”正是这些微不足道的小创意让沃尔玛的供应链与众不同。

格拉斯说,真正的突破出现在沃尔玛认识到,要想不断降低成本,沃尔玛和生产商在讨价还价的同时,还必须为给对方创造价值而开展水平合作。沃尔玛是最早使用计算机跟踪销售和存货的零售商之一,它也是第一个为和生产商分享信息而开发网络的公司。沃尔玛的理论是,如果生产商可以更多地了解消费者的购买情况,它们也就能更快地适应不断变化的市场需求,沃尔玛的销售也就更有效率。

1983年,沃尔玛开始配备POS终端机,它将款项记入现金记录机的同时也可以跟踪存货的减少情况,确保迅速补充存货。4年后,它又大规模安装了将所有分店和公司总部联系在一起的卫星系统,让沃尔玛的电脑中心可以实时获得存货数据,同时让整个供应链可以分享这些数据信息。主要的供货商可以通过沃尔玛的零售系统网络查看其产品的出售情况,并决定何时需要增加产量。

雷拉。格兰诺夫斯基(RenaGranofsky)是设在多伦多的一家零售咨询公司J.C.D威廉斯(J.C.Williams)有限集团公司的合伙人之一,他在2002年的《计算机世界》上撰文指出,正是向供应商开放销售和存货数据库才造就了今日如此强大的沃尔玛,就在竞争对手视销售信息为珍宝、不愿透漏给供货商时,沃尔玛却以合作伙伴的姿态走进供货商。沃尔玛的合作规划、预测和补充项目(CPFR)

让他可以实时查看存货,降低零售商和供货商的运输成本。格兰诺夫斯基(Granofsky)

说:“从此以后,供应链中多余的存货就少得多。”仅仅因为供应链效率的提高,沃尔玛的商品成本就比它大多数的竞争对手降低5%~10%.沃尔玛在完善供应链方面最近的一次创新是引入RFID(无线射频识别芯片),这种微型芯片会附加在托盘及包装盒上,进而可以取代必须单个扫描的条形码方式。

2003年6月,沃尔玛通知其最大的100家供货商,从2005年1月1日开始,所有运送到沃尔玛配送中心的托盘和包装盒都必须配有RFID标签。(根据“Journal的文章,RFID是对那些使用无线电波自动识别物品或人这种技术的通称。可以用来识别的方法有很多种,但最常用的方法是,将可以分辨人或物品的一系列数字储存在微型芯片上——芯片和与它相连的天线一起被称作RFID发射机应答器或RFID标签。天线让芯片发送识别信息给阅读器,阅读器再将RFID标签反射过来的无线光波转换成可以传递给计算机的数字信息。”)RFID让沃尔玛可以跟踪供应链每个阶段上托盘和包装盒的情况,并且可以确切地知道盒子内装的是哪家供货商的产品、什么时候到期等。如果某种商品需要在特定温度下储存,RFID标签就会反映该商品所处环境的温度是否适宜。

因为每个标签的成本在20美分左右,沃尔玛只将它们用在一些大件商品和托盘上。

虽然并不是每件商品都使用,但很明显这将是未来的发展趋势。

沃尔玛负责物流的主管副特说:“在RFID上进行投资是很有远见的。”你可以更快地判断出,哪些商店周五出售的某种洗发水更多,哪些周日出售的更多,你也可以知道,美籍西班牙人是否更喜欢在周六而不是周一晚上出去购物。福特补充说:“当所有的这些信息被输入需求模型,我们就可以在产品的生产和运输上更有效率。过去我们需要在接收终端对产品进行扫描以清查数量,那是很麻烦的。现在有了RFID之后,只需对整个托盘扫描一次,系统就会告诉你,你订购的30样产品都在这里,每个包装盒会告诉你,‘这就是我的样子,我的感觉就是如此,这是我的颜色,我的状况良好’——这就让产品接收变得很容易。”保洁公司发言人吉恩列。萨林顿(JeannieTharrington)在《沙龙》杂志(2004年9月20日)上谈及对沃尔玛采用RFID的看法:“我们认为这项技术对维持整个供应链的正常运行是十分有利的,我们的产品有时会因信息反馈不够及时出现脱销情况,这是我们和消费者都不愿看到的,这项技术可以避免这种现象,让顾客在货架上总能找到我们的产品。”此外,RFID技术还能让沃尔玛根据情况的变化更快地调整供应链。

沃尔玛的高级管理人员告诉我,在飓风即将到来之际,人们会喝更多啤酒,而在飓风期间人们会吃更多像Pop-Tarts果酱馅饼这样易储存且不易腐烂的食品,并且也会购买更多不需用电且可以替代电视的儿童玩具。所以当沃尔玛的气象专家告诉总部,飓风即将降临弗罗里达时,沃尔玛弗罗里达分店的供应链就会自动调整到飓风状态——起初有更多啤酒,接着有更多Pop-Tarts.沃尔玛总在不断寻找和消费者合作的新方式,最近又开始进入银行领域。它发现在美籍西班牙人的聚居地,很多人并没有银行账户,只能通过现金支付,于是沃尔玛就给他们提供了汇票、现金转账甚至是账单支付服务(只针对电费帐单等标准业务)

——全部都只收取小额费用。在此之前,沃尔玛一直都对内部员工提供这种服务,现在只不过是将其外部化了。

太多的好东西不过,推动沃尔玛不断创新的因素——与外界相隔绝的地理位置、挖掘自身潜力的必要性等——也让他陷入困境。很难夸大这个本顿维尔的零售商在维护劳工权利和人权方面同世界的潮流有多么不合拍,但我们很容易看到,一味追求低价格的沃尔玛在有些方面确实有些过了火。

山姆。沃尔顿在完善沃尔玛供应链的过程中不仅无情地要求提高效率,而且也造就了一种无情的文化氛围。沃尔马不久前被曝光的一系列事件:将夜班员工锁进商店,雇佣非法移民担任看门人,在美国历史上最大的一起歧视妇女诉讼中充当被告,以及拒绝将《花花公子》等某些杂志放在货架上。这些还不算,沃尔玛一些大的竞争对手抱怨说,为了迎接沃尔玛的挑战,他们不得不削减员工的医疗福利并降低他们的工资水平。我们只能指望过去几年中对沃尔玛的这些反面报道能迫使他明白,超级有效的全球供应链在帮助人们节省开支、改善生活同降低成本、压缩员工福利是有着明显界限的。

沃尔玛可以挤出供应商的最后一份利润,它也会毫不迟疑地让国内外的供货商相互竞争。一些供货商已经适应并且精于在这种压力下生存。如果沃尔玛所有的供货商都无法适应这种压力,那沃尔玛恐怕也就找不到供货商了。因此,很明显的是,很多供货商度作为沃尔玛的合作伙伴很好地生存了下来,但也有一些供应商将沃尔玛的价格压力转化为对本企业员工的剥削,降低他们的工资和福利,或者眼睁睁地看着自己的商机流入中国。2004年沃尔玛的供应链从5000家中国供应商那里采购了价值180亿美元的商品。沃尔玛中国业务的发言人许军(音译)

在接受《中国商业周刊》采访时(2004年11月29日)称:“如果沃尔玛是单个经济体,它将在俄罗斯、澳大利亚和加拿大之前名列中国的第八大贸易伙伴。”

山姆。沃尔顿的继任者似乎认识到了沃尔玛存在的问题,但沃尔玛究竟能调整成什么样子现在还不得而知。不过,当我直接向沃尔玛现任首席执行官李。斯科特询问这些问题时,他丝毫没有回避——事实上,他非常想跟我谈论这些问题。

斯科特说:“我觉得我应该做的是,就像我们把对消费者的承诺制度化一样,我们也应该把这种对社会的义务制度化。世界已经发生了变化,但我们却没有跟上。

我们相信,好的意图、好的商店以及低廉的价格会让人们原谅我们的过错。在某些领域,我们并没有做到最好,我们应该努力做得更好。“

对于时下美国制造业的大量离岸经营,沃尔玛坚持认为,自己无需对此负责。

格拉斯说:“如果可以直接采购美国制造的商品,我们的状况就会好很多。过去2年中,我一直在周游美国各地,试图说服供货商在美国本土进行生产,我们甚至愿意支付更高的价钱,因为这可以给那些光顾我们超市的当地人创造就业机会。

三洋曾在阿肯色州设有一家工厂,为西尔斯百货公司制造电视机,但西尔斯对他们的要求过于苛刻,于是他们决定将工厂迁到墨西哥和亚洲地区。政府向我们寻求帮助,我们决定从三洋购买电视机,条件是他们愿意将工厂仍留在阿肯色州,但他们不同意,还是希望把工厂搬到其他地方。为了说服他们留下,我们的州长甚至还跟三洋在日本的控股家族进行过谈话。最后,在州长和我们的共同努力下,他们终于同意留下了。

现在他们是世界上最大的电视机生产商。我们刚刚从他们那里购买第5000万台电视机。但是,那些不愿在美国从事生产制造的人会说,‘我是想把产品卖给你,但我不想为这里的建筑、雇员和高额的医疗保险负责,所以我们被迫将制造外包到世界的其他地方。’我所担心的是,当生产都外包到其他地方后,有一天我们只能相互出售汉堡包。“要了解沃尔玛在世界变平中发挥的作用,最好是到日本去。1853年7月8日,美国海军准将马修。佩里率4艘荷枪实弹的蒸汽舰艇打开了日本封闭的国门。海军的历史资料显示,当时日本人根本不知道世界上还存在蒸汽船,他们被眼前的景象吓坏了,认为它们是”喷云吐雾的巨龙“。1854年3月31日,佩里将军又回到日本,和日本政府签署了《日美亲善条约》,允许美国舰船自由驶入函馆港和下田港,并且在下田设立了美国领事馆。这项条约带来的是美日贸易的迅猛发展,不仅让日本走出了闭关锁国的状态,而且加速了日本现代化的进程,因为日本人认识到了自己的落后。

他们确实迎头赶上了。在很多领域,从汽车到消费电子产品,从索尼随身听到丰田凌志,日本人从西方国家那里学到了很多东西,并且它们也在很多地方超过了我们——除了零售业,特别是折扣零售业。日本人可以让索尼产品的质量达到无与伦比的地步,但到了零售环节,他们就不行了。

佩里将军签署条约150年后,美日之间又签署了一项条约(虽然知名度要低得多),这实际是一项商业合作条约,称作“日商西友-沃尔玛条约”(2003年)。

跟佩里将军不同的是,沃尔玛不必用战舰轰开日本的大门,它由声誉开道,这也是濒临破产的日本零售连锁店日商西友急于在日本推行沃尔玛模式的原因。于是我乘高速列车从东京赶到沼津——这是第一家采用沃尔玛模式经营的日商西友超市所在的地方。《纽约时报》的文章指出,这家商店离美国第一个驻日领馆所在地——下田市约100英里(1英里=1.61千米)。佩里将军也许也会喜欢在日商西友的新式商店购物,在那里你可以欣赏到优美的西方音乐,你可以用65美元购买一套中国制造的男士西装,然后再花5美元购买一件配套的白衬衣。沃尔玛的口号——每天都有低价——是沃尔玛员工最早学会用日语说的话。沃尔玛对世界变平的推动作用可以在沼津的日商西友超市得到验证,这不仅表现在每天的低价位上,还包括宽过道、运送家用商品的大托盘、展示每类商品最低价格的巨型标志和沃尔玛供应链的计算机系统等。

我问日商西友的首席执行官木内正男(MasaoKiuchi)为什么他会寻求和沃尔玛的合作。他回答说:“我第一次知道沃尔玛还是大约在15年前。当时我去美国达拉斯市参观那里的沃尔玛商店,我发现他们的方法是非常合理的,主要体现在2个方面:其一是他们的标价方法简单易懂,其二是他们真正兑现了物美价廉的承诺。日本人过去认为,折扣商店就意味着以低价出售次等商品,可我发现,在沃尔玛不管是等离子彩电还是高级品牌的宠物食品都能确保质优价廉。在达拉斯的沃尔玛分店,我照了很多照片,后来带回日本给日商西友的同事们看,但光看照片是远远不够的。”最后,木内正男与沃尔玛进行谈判,双方在2003年12月31日签署了合作协议。沃尔玛收购了一部分日商西友,作为交换,沃尔玛同意教给日商西友它独特的合作方:通过全球供应链以最低的价格给消费者带来最好的商品。

但是有一样事情是日商西友必须教会沃尔玛的。木内正男告诉我,这件事情就是怎么卖生鱼。日本大大小小的超市都有专门的食品专柜给眼力很好的消费者出售生鱼,一天之内日商西友的鱼价都要随着新鲜度的下降而下调好几次。给沃尔玛点儿时间。

我相信在不久的将来,我们将看到沃尔玛推出自己制作的寿司。

最好有人警告一下那些金枪鱼。

第8大动力——内包,那些穿着可笑褐色短裤的家伙在干什么?

在身边发现自己以前一点不了解的事情,这是我在写作本书过程中觉得最有趣的事情之一。没有什么会比发现联合包裹服务公司(UPS)的价值更有趣的了。

是的,我指的就是那些穿着普通褐色短裤、开着难看的褐色卡车的家伙。就在我睡着的时候,丑陋的UPS成了令世界变平的巨大力量。

这次又是我的印度“导师”之一——Infosys的首席执行官南丹。尼乐卡尼给我指点迷津:“联邦快递和UPS也应被列入令世界变平的力量。它们不仅在配送包裹,也在做物流。”当他从班加罗尔给我打来这个电话时,我还不理解他在说些什么,只是记下了这个观点。几个月后,我到了中国,有一天晚上由于航班延误,我就在中国的某个机场观看CNN国际频道。忽然屏幕上出现了UPS的商业广告,广告词就是UPS的新格言:让你的世界同步。

忽然之间我有了个想法:这肯定就是南丹要我明白的事情。我认识到,UPS不仅是在配送包裹,它也让大大小小公司的全球供应链实现同步。第二天,我打电话给UPS在亚特兰大的总部,表示希望登门拜访。后来,我就参观了邻近路易斯维尔国际机场的UPS全球港配送中心,这个机场在夜间基本就是被UPS大批的货运飞机接管了。

来自全世界的包裹被卸到配送中心后先被加以整理,几个小时后就被发送到各自的目的地(UPS拥有270架飞机,在全球航空公司中排名第11位)。我在参观过程中发现,今日的UPS早已不同于往日。是的,虽然UPS每年360亿美元的销售额大部分都出自每天发送的1350万个包裹,但这个1907年创建于西雅图的邮递公司早已改头换面为全球供应链的管理者。

请你想一想。如果你拥有一台享受质量保证的东芝笔记本电脑,现在它出了点毛病,这时候你会打电话给东芝公司要他们维修,东芝公司会让你联系UPS,由它负责把电脑送到东芝维修中心,修好后再送还到你手中。但是他们有一点没有告诉你的是:事实上,UPS并没有把你的笔记本电脑交给东芝公司,而是交给了UPS中心负责电脑和打印机维修的工作站。我以为在路易斯维尔中心只会看到被拖来拖去的包裹,然而我却发现自己穿着蓝色罩衣站在干净的房间里观看UPS员工更换那台笔记本电脑的母板。几年前东芝曾遭遇形象问题,一些客户抱怨他们的修理过程耗时太长,于是东芝就找到UPS,要它设计一个更好的系统。

UPS说:“我们可以去除所有中间环节,直接从你们客户手中取到机器,由UPS修理,然后再送还给他们。”现在已经可以在一天内将东芝笔记本电脑送到UPS的修理中心,第二天完成修理,第三天再将电脑送回。UPS的维修人员都是获得东芝公司认证的,消费者的抱怨由此大幅度降低。

这只是UPS的一项业务而已。最近吃过棒约翰的比萨吗?如果你看到带有棒约翰标志的供货卡车通过,可以问问是谁在派遣这些司机,谁在确定西红柿、比萨酱和洋葱等原材料的配送时间。我可以告诉你,答案是UPS.UPS现在深入很多公司的内部,帮助他们及时配送货物,就棒约翰公司而言,UPS负责的任务甚至包括将比萨的生面团在固定时间从面包房送到经销处。

你是否已经厌倦了在商场购买网球鞋?到耐克公司的网站去订购一双吧。不过,这个订单实际是由UPS处理的,雇员从UPS在肯塔基的仓库提取、检验、打包和配送你在耐克网站上订购的网球鞋。同样,你从乔基国际公司网站订购的内衣最后也是由UPS雇员帮你填好定单、打包、贴标签并最后发送给你的。

惠普打印机在欧洲或拉美出了故障该怎么办呢?在那里给你上门维修的人往往也是为UPS效命的,他们在这些市场负责为惠普客户更换零件和进行一般的维修业务。

假如你通过UPS从加拿大订购弗罗里达州Segrest农场(全世界最大的观赏鱼经销商)

的热带鱼,UPS对这些鱼的特殊包装可以让它们在经过UPS的处理系统时不受到任何伤害。UPS的发言人史蒂夫。赫尔姆斯称:“我们希望它们旅途愉快。”

这就是我说的“内包”过程——一种水平合作和创造价值的新形式,它既是平坦世界的结果,也令世界变得更加平坦。在前面的章节,我探讨了供应一条龙在平坦世界如此重要的原因,但并非每家公司,事实上只有很少的公司可以向沃尔玛那样开发和维持一个规模和范围都相当大的全球供应链。这就是“内包”产生的原因。

一旦世界变平坦了,小公司也可以有大动作,它们会发现,在世界很多地方他们都可以销售和生产产品,并且可以用更加有效的方式购买原材料。但是很多公司要么不知道怎么做到这些,要么没有能力独自管理一个复杂的全球供应链。很多大公司虽然有能力管理,但认为这不利于提高他们的核心竞争力,因此无暇考虑供应链问题。比如,耐克公司就宁愿将资金和精力用于设计更好的网球鞋。

这就给UPS等传统配送公司创造了新的全球商机。1996年,UPS推出了“同步商务解决方案”,迄今已投资10亿美元收购了25家全球物流和货运公司,具备了在平坦世界的每个角落为任意供应链提供服务的能力。2000年左右这一业务得到了突飞猛进的发展。我喜欢使用“内包”这个术语的原因是,UPS的工程师会深入你们公司内部,分析你们的生产、包装和配送流程,然后设计、再设计和管理你们整个的全球供应链。如果有必要,UPS甚至还会为部分流程提供融资,比如应收款项和货到付款等。现在有一些公司甚至将全部流程都交给UPS,自己根本就不接触产品。UPS负责从工厂到仓库到消费者直到维修的整个过程。如果有必要,它甚至还负责收款。这种深层合作的方式需要UPS和它的客户及客户的客户建立信任和亲密关系。

UPS的董事长兼首席执行官迈克尔。埃斯丘说:“你知道我们大部分的客户和合作伙伴都是什么公司吗?都是些小公司。这些公司让我们带它们走向全球化,我们让它们和大企业平起平坐。”事实上,如果你是一家小企业,你也可以搭上UPS的快车,让它成为你全球供应链的主管,这样你可以装做是个更大的公司。

另一方面,如果小公司可以做大,它将让全球竞争场地变得更加平坦。UPS收购的MailBoxes等公司让它可以给个人和小企业提供全球供应链服务。不过UPS也可以让大企业具备小公司的竞争优势,如果你拥有像惠普一样的大企业,UPS让你可以在世界的任何地方以极快的速度配送包裹或维修产品,为你节省下不少成本。

除此之外,UPS还极大地提高了商品和服务在全球的配送速度和效率,它让越来越多的人接纳了运送商品的统一规则、标签和跟踪系统,有助于贸易的协调化。UPS所有的包裹上都贴有智能标签,这样时时处处都可以对它们进行跟踪。

在和美国海关总署的合作过程中,UPS设计了一种特殊的软件程序,让海关可以直接同UPS对话:“我希望查看一个名叫卡洛斯的人从哥伦比亚卡利市发到你们世界港中心的所有包裹”或者“我希望查看一个名叫奥萨马的人从德国发送到美国的所有包裹”。计算机将自动引导这些包裹到达UPS中心的海关办公室,受计算机控制的臂状物会将这些包裹从传送带倾倒至一个专门的箱子里,让海关人员仔细检查,不仅提高了检查的效率,而且也不影响其他包裹的流程。这种高效率给UPS的客户节省了不少开支,加速了他们的资本循环,让他们可以有更多资金用于创新,不过它也要求UPS及其客户间的合作能达到一个新的层次,这样他们就可以通过水平合作创造更多价值。

Plow&Hearth是一个专门经营“乡村生活产品”的网络零售商。有一天这家公司的负责人来找UPS说,他们在运送家具的过程中总是遇到擦碰现象,问UPS能否出点儿主意。UPS排他的“包裹工程师”为Plow&Hearth采购小组组织了一个研讨会,为其提供了选择供货商所必需的指导原则,目的就是要让Plow&Hearth明白,对供货商的选择不仅要注重他们产品本身的质量,而且要考察这些产品打包和运输的质量。

在给Plow&Hearth提供帮助的过程中,UPS不仅要仔细研究Plow&Hearth的内部状况,而且还要调查其供货商的经营情况,包括后者使用的包装材料等等。

这就是内包。

让我们看看(eBay)上的卖主、UPS、PayPal和eBay上的买主之间是怎样开展合作的吧。假如我提出要在eBay上出售高尔夫球棒,你决定购买它,我会用电子邮件给你发一个PayPal的发票,上面有你的名字和通讯地址。同时,eBay会在它的网站上给我提供一个图标(这样就能打印出一个UPS的邮政标签),我的打印机印出的邮政标签上会有UPS的跟踪条形码。而UPS通过它的计算机系统也设立了一个与那个标签一致的跟踪数字,这个数字会通过电子邮件自动发给你——要从我这里购买高尔夫球棒的人——你就可以自己在网上跟踪包裹,并且可以确切地知道什么时候能收到。

即使没有UPS也会有其他公司从事这一行业,在这个平坦的世界中,越来越多的人通过远离本土的全球供应链从事生产,必须有人填补当中的空缺和强化微弱环节。

UPS负责全球销售的高级副总裁库尔特。库恩称:“比如,德克萨斯州生产机器零件的公司担心马来西亚的客户有信用风险,我们作为双方都信任的中间人参与其中。如果运送的货品由我们掌控,我们就可以用承兑汇票而非信用卡的方式收款。虽然可以通过个人关系或系统控制的方式建立信任关系,但如果没有这层信任关系,你可以依赖货运中心,他们会在收到货款后才发货。我们会比银行更能管理这一切,因为我们掌握着货品,而且和客户的关系更为持久。”

从1997年起,60多家企业已经将他们的工厂搬到了离路易斯维尔的UPS中心更近的地方,这样他们的产品一经生产出来就可以直接从UPS中心发送出去,不必再占用库存。不过,受益于“内包”更好的物流和更有效供应链的并不仅仅是一些小公司。

2001年,福特汽车公司将其效率低下的配送网络交给了UPS,让其深入研究福特公司内部存在的问题,理顺其供应链中的症结。

《商业周刊》2004年7月19日的文章称:“多年来,大多数福特经销商最头疼的就是这家汽车制造商将汽车从工厂运到展台的低效率。如果汽车没在路上被弄丢的话,通常要一个月的时间才能到达,而且福特公司并不是总能告诉经销商还有多少存货、在最近的铁路仓库里都有哪些存货。德克萨斯州加兰市PrestigeFord公司的老板杰里。雷诺兹回忆说,‘我们甚至会丢失过几个车皮的汽车,这简直是很疯狂的事情。’但UPS的工程师重新设计了福特整个北美的配送系统,从汽车运出工厂的路线到他们在地区分类中心被处理的过程都得以简化,他们还在福特19个美国工厂生产出来的400万辆汽车的挡风玻璃上贴上了条形码,这样它们就像普通包裹一样可以被随时追踪。福特汽车到达经销商手中的时间因此缩短了40%,平均只需要10天时间,这就给福特公司每年节省下来上百万的成本,而且让它的6500家经销商可以很容易地跟踪需求量最大的车型。雷诺兹说,‘这是我见过得最令人惊讶的转变。我对UPS最后的评价是,能像这样再给我们弄些备用零件吗?’”UPS在马里兰州提摩尼恩市设有一个运筹组,他们专门负责研究供应链的运算法则——却被称作“包裹流程技术”,将UPS的卡车、轮船、飞机和分类能力同当天需要配送的包裹相匹配。UPS的首席执行官埃斯丘说:“我们现在可以改变时间以适应数量的变化。运算法则最关键的地方就是要使整个供应链最优化。”

提摩尼恩市这个60人的工作小组主要由一些工程和数学方面的专业人才组成,还包括一些博士。

UPS还雇用了气象学家和战略威胁分析师来预测每天必须应对的自然和政治风暴。

UPS是无线技术在这个世界上最大的私人用户,仅UPS的司机在取货、送货途中接打的电话就100万个。UPS的数字显示,该公司配送的商品占全球GDP的2%.哦,我是否提到UPS还有一个金融部门(UPSCapital)呢?这个部门可以为你的供应链提供资金,特别是当你是一家小企业,并且没有足够资本的情况下。

埃斯丘举例说,假设加拿大一家出售医用胶粘带的生物科技公司是UPS的客户,这家公司在大医院连锁店的市场份额一直在增加,但存在的问题是,它不能及时满足需求,而且由于规模太小不能得到足够的融资,它在美国东西海岸都有配送中心。UPS重新设计了这家公司在达拉斯的冷藏中心,并且通过UPS资方的融资对其进行了扩建。

这样做的结果是,这家公司的存货数量变少,现金流量增加,客户服务改善。

加拿大蒙特利尔一家制作新娘头饰和面纱的工厂希望将业务拓展到美国市场,埃斯丘回忆说:“我们将加拿大公司库存用一次报关的方式全部运到美国,存储在我们纽约的仓库中,这样他们的产品就不必一个一个地经过海关检验了。我们通过网络接受定单、贴上标签、发货并收款,接着我们通过UPS资方将收款转入他们的银行,这样他们既进入了新市场,又使得存货最小化。”

埃斯丘解释说:“我们的祖辈开店时,存货就是放在店铺后面的东西,现在的存货则需要用卡车、火车、飞机来运输。我们现在都可以很清楚地看到供应链,因此可以协调所有这些运输模式。”确实,由于消费者现在可以通过网络定购个性化的产品,UPS发现自己不仅是真正接受订单的企业,而且还可以根据用户的特殊需要来送货上门。于是其他公司说:“让我们把尽可能多的差异化产品推到供应链的终点(而非起点)吧。”

由于UPS是产品被装上飞机、火车和卡车前供应链上的最后环节,它就创造了名为“空运前终端服务”(endofrunwayservices)的新商务形式。我去路易斯维尔的那天,两个年轻女性正将尼康相机和特别的存储器及皮套放在一起包装,原因是一些商店在周末促销时会将这些存储器和皮套当作礼物,UPS甚至为那家商店把这些促销的尼康相机放到专门的盒子里,它让这些公司在最后关头可以有更多机会推销他们个性化的产品。

UPS还充分利用了网景和其他令世界变平的力量。1995年前,UPS的客户必须通过呼叫中心才能查询和跟踪自己的包裹,你拨打UPS的号码800,然后询问接线员自己的包裹在哪里。圣诞节前一周,UPS的接线员一天能接到60万个电话,每个电话要花费UPS公司2.1美元。20世纪90年代,越来越多的UPS客户开始使用网络,而且UPS自己的货件跟踪系统也已随着无线技术的提高而有所改善,于是UPS就让客户在网上跟踪自己的包裹,这样UPS每次承担的费用就降低了5~10美分。

UPS的副总裁肯。施特纳德称:“所以我们极大地降低了服务成本,并且增加了服务内容。”UPS现在平均每天处理700万个跟踪查询,高峰时期每天能达到1200万。

你还会看到UPS的司机总是携带着褐色的电子书写板,这是一种被称作“司机配送信息采集设施”(driverdeliveryinformationacquisitiondevice,简称DIAD)的新技术。最新一代的电子书写板可以告诉司机每个包裹应该放在卡车里的哪个位置——在架子上的具体位置,它还告诉司机下一个目的地是哪里,如果他们没有到达正确的地点,DIAD中的GPS系统就不允许他发货。除此之外,DIAD还让客户可以上网查看司机送到包裹的具体时间。

我将这种合作形式称作“内包”——以区别于“供应一条龙”——因为它已经超出了供应链管理的范围。这是一种第三方管理的物流方式。它要求UPS和它的客户及客户的客户建立更加密切和广泛的合作关系。如今,UPS的雇员不仅让你的包裹同步化,而且也让你的整个公司和它同客户和供货商的互动也同步。

埃斯丘说:“这不再是一种买主和卖主间的关系。我们替你们接电话、我们和你们的客户对话、我们为你们保管存货、我们告诉你们哪些产品畅销。我们可以获取你们的信息,而你们也必须信任我们。虽然我们的客户可能是竞争对手,但一切运行良好的前提是,就像我们的创始人告诉金倍儿和梅西百货(美国的两大百货公司)的那样,‘要相信我们’。我不会违背这一点的。因为我们让他们将一部分业务交给我们,这确实需要信任。”

UPS正努力创建让任何人都可以将自身业务全球化的平台,或者是让他们能提高自己全球供应链效率的平台。这是一个全新的业务,但UPS确信它的发展空间是无限的。时间会验证一切。尽管这一行业的利润空间还不是很大,但UPS在2003年一年的收入就达到了24亿美元。我的直觉告诉我,这些穿着可笑的褐色短裤、开着可笑的褐色卡车的家伙将要成就一番大事业——一种只有在平坦的世界中才有可能出现、并且令世界变得更加平坦的事情。

第9大动力——提供信息

Google、雅虎和MSN搜索服务我和我的朋友在一家餐馆遇到了一个年轻男子,我的朋友被他迷住了,但我却对这家伙的身份表示怀疑。用Google进行了一番搜索后,我发现他曾因重罪被逮捕过。虽然我因此再次对这种约会方式感到失望,但至少我给朋友敲了警钟。

——用户给Google的赞词我对你们提供的翻译服务完全满意。我朋友安排两个工人给我们帮忙,但在交待事情的过程中出了点儿差错:她让工人们上午11点来,可服务中心8点半就把他们派过来了。这两个工人只会说西班牙语,我只会说英语和一点儿法语。我们会讲西班牙语的邻居碰巧又不在家。

但是,在Google翻译服务的帮助下,我可以和这些工人交流、向他们表示歉意并让他们11点时回来。谢谢你们提供的这种服务……谢谢。

——用户给Google的赞词我只想感谢Google教我找到爱情。在使用Google寻找多年未见的兄弟时,我偶然看到了墨西哥一个介绍男性脱衣舞表演者的网站,我被震惊了——我的兄弟在做男妓。我以最快的速度飞到了他所在的城市,在那里,我不仅将他从这个卑微的职业中解放出来,而且还遇到了一个和他从事同样工作的人……上个周末,我们在墨西哥结婚了。我非常感谢Google给我提供的帮助,没有它我就不会找到我的兄弟、我的丈夫和见识墨西哥男性脱衣舞行业。谢谢你,Google!

——用户给Google的赞词Google的总部位于加州的山景城,有点Epcot迪斯尼主题公园的感觉——有那么多好玩的太空时代玩具,而时间又那么少。在一个角落里放着可以旋转的地球仪,它根据全球各个地方Google搜索用户的多少发出光束,正如你所料,大部分的光束都来自北美、欧洲、韩国和日本和中国沿海,中东和非洲仍是一片黑暗。另一个角落里放着一块大屏幕,上面显示的是使用不同语言进行搜索的人们使用最多的关键词。我在2001年参观Google总部时向工作人员询问当时最频繁使用的关键词是什么。答案当然包括“性”,还有“上帝”,排在第三位的是“工作”。排在第四位的答案令我哭笑不得——职业摔跤。最不可思议的答案就是菜谱:人们打开冰箱,看看里面还有什么原料,然后用Google搜索一下这些原料,看看会搜到什么菜谱。

很幸运的是,没有任何一个单词或主体在任何时间曾超过Google搜索主题1%~2%的比例,所以任何人都不必因为Google上某一关键词出现的过于频繁而担心人类的命运。事实上,正是因为Google上有如此多样的搜索项、如此多的语言种类,才让Google及其他的搜索引擎工具成为重要的令世界变平的力量。在此之前,人类历史上从未出现过有如此多的人可以依靠自身力量找到如此多信息的时候。

Google创始人之一、俄罗斯出生的塞吉。布林说:“如果一个人可以通过宽带、拨号方式上网,那么不管他是柬埔寨的小孩、大学教授还是像我这样管理搜索引擎公司的人,他都可以跟其他人一样获取同样的信息。这是完全平等的。这和我小时候的情况有很大差别。那时候,我最好的选择就是去图书馆,而那时图书馆的馆藏也并不是很丰富,你要么等待奇迹的出现,要么只能找到简单和新近发生的事情。”他补充说,当Google出现时,人们可以充分接触世界各地图书馆的所有信息。

这当然是Google的目标——方便人们获取以各种语言表达的知识,实现全球知识共享。Google希望,在未来的某一天,掌上电脑或手机让每个人都能把人类的一切知识放到口袋里面。

“一切知识”和“每个人”是你在Google经常听到的词。事实上,Google的主页是这样解释“Google”一词的来历的:这是由“googol”一次转化而来的,它表示数字1后跟100个零。Google创始人希望能为你在他们的网站上提供这么多、几乎是无限量的信息。Google的成功表明,人们确实非常希望能如此方便地获取全世界的信息量。再没有什么比这个更能推动世界变平的进程了——让任何人在任何时间、任何地方获取人类所有的知识。

Google的首席执行官爱瑞克。施密特称:“我们对任何人都不会实行差别待遇,除非你不能或没有条件使用计算机,否则的话,只要你能打字就能使用Google。如果平坦的世界有什么意义的话,它应该意味着在获取知识的过程中没有歧视。

Google现在的搜索语言有100种,而且现在还在不断增加。我们可以想象未来的Google会带有iPod功能,让你通过声音搜索——照顾那些不能使用计算机的人。“

搜索怎么能跟合作扯上关系呢?我将两者的关联称为“提供信息”(informing)

:它是公开源、外包、内包、供应链和离岸经营在个人合作关系上的体现;它意味着你可以建立和运用个人的供应链——信息、知识和娱乐方面的供应链;它是一种自我合作的方式——不必走图书馆、电影院或通过网络电视就可以自主进行研究、编辑和选择娱乐方式;它是搜索知识的方式,可以让你寻找志趣相投的人群和社团。Google在全球的受欢迎程度让雅虎和微软(通过MSN)也开始在自己的网站上提供搜索服务,这表明人们寻求这种合作形式的意愿是何等强烈。

Google的另一位创建者拉瑞。佩吉称,搜索变得越容易、越准确,Google的用户基础就会越广泛,它在推动全球变平方面就越重要。每天都有越来越多的人可以用母语为自己“提供信息”。佩吉说:“现在Google的搜索只有1/3是在美国,而且不到一半使用英语进行搜索的。随着人们搜索内容的日益模糊化,出版的内容也日益模糊化。这就更推动了世界变平的进程。”所有主要的搜索引擎工具最近都增加了新功能:用户不仅可以在网上搜索信息,而且可以在电脑的硬盘上搜索文字、数据或电子邮件。当你可以更加有效地搜索自己的存储器时,这才是真正的“提供信息”。2004年底,Google宣布了将密歇根大学和斯坦福大学图书馆的所有藏书都扫描到数据库中的计划,这样就可以在网上搜索和查看数万本书了。

在搜索引擎出现的早期阶段,人们对可以搜索到大量信息感到惊讶和兴奋,雅虎的创立人杨志远说:“如今,他们对此已习以为常,认为这些信息的获得是理所应当的,科技人员只不过是让这些搜索变得更简单而已。信息的民主化对社会具有深远影响。今天的消费者效率更高——搜索引擎让他们能比通过传统方式更迅速地找到信息、产品和服务,他们可以获取更多有关工作、健康和休闲的信息。小城镇也不会再让人有信息闭塞的感觉。人们能更好地接触他们感兴趣的事物、能方便快捷地成为特定主题方面的专家并且和其他人分享他们的乐趣。”

20世纪90年代末,网络中每天都会新增几十万网页,Google的创立者们明白,当时只能搜索关键词的引擎工具无疑是跟不上这一发展速度的。同为斯坦福大学计算机专业1995届毕业生的布林和佩吉开发了一种新的数学公式,能将搜索结果按链接网页的多少进行排序,认为链接的网页越多说明其包含相关信息的可能性就越大。

Google成为全球最大搜索引擎工具的关键力量是,它能更准确地按点击率的多少对网页进行排序,可以过滤掉那些试图通过虚假链接出现在搜索结果中的网页。即使Google最后一个进入搜索引擎市场,它仍旧会因更准确和更相关的搜索能力而受到人们的青睐。(Google现在雇用了大量的数学人才帮其研究搜索中的运算法则,让其在和对手的竞争中立于不败之地。)

布林说:“因为某种原因,人们低估了搜索功能相对于其他网络功能的重要性。

如果你在搜索诸如健康问题之类的东西,你肯定很需要这些信息,因为在一些情况下,这甚至是生死攸关的事情。一些用户会用Google搜索心脏病发作的症状,然后拨打911.“但是有时候你的确也希望通过Google查找一些更为简单的信息。

2004年6月我在北京,一天早上我和妻子安、16岁的女儿娜塔莉一起乘电梯下楼,女儿手里拿了一叠要寄给朋友的明信片。安对她说:“你把他们的地址也带来了吗?”娜塔莉看她妈妈的神态就像在打量一个来自19世纪的人一样。女儿回答说:“我没有带过来。我只要Google一下他们的电话号码,就可以找到他们的家庭地址。”

娜塔莉就是在给自己“提供信息”,她使用Google的方法我以前连想都没想过。

由于Google的存在,我们用个人电脑创作的数字化信息突然都可以搜索到。

它们能被突然发掘出来。令人惊奇的是,以前从未搜索到的信息将来会随着更灵活搜索引擎的诞生而被搜索到。这些更高级的引擎可以筛选出越来越多不同类型的数据,从图片到录像到家庭明细表到交通信息到高中报刊再到健康药物。前微软亚洲研究院院长、现任Google中国总裁的李开复说:“人们一直以为文本是唯一的信息来源,但现在,即使是很久以前的图片、视频、书籍,都可以搜索到。

你的电脑上可以有地理信息、地图、本地信息以及个人信息.基本上,我们看到、听到、接触到、读到以及写下的所有东西都是信息,而现在网络搜索只覆盖了能被扫描、搜寻和驾驭的很少一部分事物。“随着时间的发展,个人将有能力在任何时间依靠各种设备找到世界上的任何事物,这将产生巨大的力量。”最令我兴奋的就是这种巨大力量,“李说,”我将可以集中时间、精力和脑力去做我擅长的事情,而不是将它们花在材料的搜集上。它就是构造、设计、想象和创造事物。“

我们在中国旅游的时候,娜塔莉还带着自己的iPod,这让她可以用另一种方式给自己提供信息——用娱乐而非知识的方式。她是自己的音乐编辑,将自己喜欢的所有歌曲下载到iPod中并且带到中国去。几十年来,广播事业都是建立在这样一种观念的基础上:你在网络电视或广播上播出广告,希望别人在看或听。如今随着娱乐世界的逐渐平坦化,这种现象的重要性也在逐渐逝去。

如今的TiVo数字视频录像技术让你可以成为自己的电视编辑,你可以跳过广告、将喜欢看的节目录制下来,在希望看电视时选看自己喜欢的节目。你不必早早地等在电视机前,被迫观看强加给你的商业广告。TiVo技术让你可以只观看自己喜欢的节目和你可能感兴趣的那些产品的广告。

但是,正如Google可以追踪你搜索的内容一样,TiVo可以知道你锁定、存储和重放的电视节目。这里是一个新闻小测试:猜猜有电视以来重放最多的节目是什么?

答案是:2004年超级橄榄球总决赛中珍妮。杰克逊的露胸事件(或者委婉一点说,她的“服装故障”)。在2004年2月2日的新闻发布会上,TiVo公司表示:“对TiVo家庭收视情况的年度调查显示,贾斯汀。汀布莱克和珍妮。杰克逊让周日的超级碗节目大放异彩,吸引的观众数量是最精彩赛事时的2倍。杰克逊-汀布莱克事件让TiVo在观众中的受欢迎程度大幅上升。数以万计的家庭运用TiVo特有的功能对这段电视现场节目暂停和重放,收视率上升了180%.”所以如果有人在他想看某个节目时可以不限次数地观看,广播电视——在某个时段播放节目,中间插播广告,然后猜测谁在观看——就会越来越失去其意义。获益的只有像Google、雅虎或TiVo这样的公司,他们学会和用户合作并给他们提供专门定制的节目和广告。我想总有一天广告商会只愿给这种广告付费的,这一天已经不再遥远了。

像Google、雅虎、亚马逊和TiVo之类的公司已经学会这样一种生存方式:不是向客户推销产品和服务,而是建立一个让客户能自我掌控的合作体系,然后迅速对客户的需求做出反应。这样效率就会大为提高。

Google首席执行官爱瑞克。施密特说:“搜索是一件相当个性化的事情,它赋予人们的能力是无与伦比的。你不必听从别人的教导和指挥。这是一种自主能力,它让人们使用自己需要的信息去做他们认为最佳的事情。这跟以前的事情是完全不同的,广播和电视都是‘一对多’的方式,电话是‘一对一’。搜索是个人能力的最佳表达方式,让人们使用电脑看世界,确切地找到他们需要的东西——每个人的找寻结果是完全不同的。”当然,Google不仅提供了搜索引擎工具,而且还是一家利润丰厚的企业,这主要是因为创立者认识到,他们可以建立一种有目标的广告模式:当你在搜索特定主题时,这一模式会展示与你搜索内容相关的广告,然后按Google用户点击广告的次数向广告客户收费。与传统媒体的广告效果无法获知不同,Google可以确切地知道你感兴趣的内容——通过搜索的内容——然后链接上那些与你搜索内容直接或间接相关的广告。2004年末,Google又开通一项服务:如果你在马里兰州的贝瑟斯塔市,有一天忽然特别想吃寿司,你就可以通过手机给Google发出一条短信“寿司20817”——贝瑟斯塔市的邮政编码——他会给你发回一条短信,告诉你几家寿司店的地址。

不过,“获取信息”并不仅仅是搜索事实,它还可以帮你寻找朋友、支持者和合作者。它有助于跨越国界和文化差异形成全球社区,这也是另一种至关重要的令世界变平的力量。人们可以就任何主题、项目或话题寻找合作伙伴——特别是通过像雅虎这样的门户网站。雅虎共有大约3亿用户和400万个积极小组,这些小组共有1300万个人成员,他们每个月会在世界各地加入小组讨论。

杨志远说:“网络本来就是自我服务的领域,而雅虎的这些小组更是例证。

它提供了一个论坛、一个平台和一系列的工具,让人们可以不受时空的限制在网上进行私人的、半私人的或者是公开的聚会。它让人们可以用在现实生活中不现实或不可能的方式谈论自己感兴趣的话题。这些小组可以让素不相识的人就共同的兴趣爱好互相探讨。现实生活中的社区也可以在网上聚会,在互动的环境下繁荣发展(组建当地孩子的足球队、让年轻人接受宗教意识和组织校友会),为那些希望分享、组织和交流信息的小组提供一个虚拟的家。一些小组只能在网上存在,在现实生活中是不可能存在的,而一些则是现实生活中社区的反映。这些小组可以随即组合和解散,话题也可以更换或不变。“出于好意不过,”获取信息“也有人们必须适应的另一方面——其他人可以获悉从你年少时开始的一切经历。搜索引擎令这个世界变得平坦:消除了人们用来隐身的高山峡谷、岩石峭壁,排除了一切可以掩盖荣誉、粉饰过错的可能。在一个平坦的世界中,你不能逃跑,不能隐藏,因为即使再小的石头也会被翻遍。

你必须诚实地度过你的一生,因为不论你做过什么,不管你犯过什么错误,总有一天都会被发现的。世界变的越平坦,普通人就会变得越透明。2003年秋天,我女儿奥里去上大学之前,她就开始告诉我未来室友的情况。我问她是怎么知道的——之前和她们对过话还是收到过她们的来信?她告诉我,两个都不是。她只是在网上用Google搜索过她们,搜索的结果包括高中校报和地方报纸等等,从上面可以获得很多信息,幸好警局纪录还不能用Google搜索出来。这些还只是高中的孩子啊!

经营一家商业伦理咨询公司LRN的多夫。塞德曼表示:“在这个世界上,你最好只做好事——你不能指望在一个地方行窃后能轻易地搬到其他地方。在Google营造的世界里,你的信誉会时刻跟随你,并赶在你之前到达你要停留的地方……

你的信誉会从很早就开始记录。就像马克。吐温所说得那样,‘永远都要说实话,只有这样才不用记住你所说过的话’。“

在超强搜索时代,每个人都是名人。Google让信息变得平坦——没有阶级或教育界限。空域(Airspace)无线技术销售公司的副总裁阿兰。科恩说:“如果我能用Google,我就能找到一切事情。Google就像上帝,上帝无处不在,上帝洞察万物。在这个世界上,一切问题你都可以去问Google.”

科恩给我说了这番话的几个月之后,我在CNET的新闻网站上看到这样一条简短消息:“搜索引擎公司Google周三称,它已经收购了锁眼(Keyhole)数字地图测绘公司。后者是一家让人们可以从世界各地看到卫星图像的网络软件……这一软件让用户可以从太空看到地球表面的事物,有时候甚至可以看到大街上的景象。不过,这家公司现在还不能提供展示整个地球表面的高清晰度图像,展示的范围仅限于美国的一些大城市。该公司正努力扩大这一范围。”

第10大动力——数字的、移动的、个人的和虚拟的类固醇

但是这种iPaq与众不同之处就在于它的无线技术,这是第一种可以用4种无线方式与网络及其他设施连接起来的掌上电脑。在30英寸(1英寸=2.54厘米)的距离内,iPaq可以像电子商务卡一样将信息通过红外发射器发送到另一个掌上电脑上。在30英尺(1英尺=30.48厘米)的距离内,它可以使用蓝牙无线功能……在150英尺的距离内,它可以使用Wi-Fi天线。此外,iPaq还具有手机功能。如果你的老板或同事还找不到你,那你肯定是在国际空间站里。

——摘自2004年7月29日《纽约时报》一篇关于惠普新款笔记本电脑的文章

我现在在从东京到三岛的高速列车上,路旁的风景引人入胜:左边是渔村,右边是冰雪覆盖的富士山。我的同事吉姆。布鲁克是《纽约时报》东京工作站的主管,此刻他正坐在我的对面,但他对路边的风景似乎一点都不感兴趣。他正聚精会神地摆弄他的电脑,事实上我膝盖上也放着一台。但是他的电脑可以无线上网,而我却只能在电脑上打打字。几天前我们一起在东京闹市区坐出租车时,吉姆就在后座上用笔记本上网,并且还通过雅虎给我发了封电子邮件,自此之后我就一直在感叹日本无线技术的发达程度。除了少数偏远海岛和山村,如果你的电脑或者任何日本手机中装有无线上网卡,你就可以随时随地上网——从地铁站的深处到穿越村庄的高速列车上。吉姆知道我对日本拥有比美国强得多的无线上网技术念念不忘,但是他还一次又一次地跟我提这件事。

村庄随着火车的前进都被甩到了后面,他说:“看,汤姆,我现在已经上网了。

我的一个朋友是《纽约时报》在阿拉木图(哈萨克斯坦的一座城市)的特约评论员,他的妻子昨天晚上刚给她生了女儿,我在给他发出祝贺.我现在在读今天《纽约时报》头版的要闻。“最后,我让精通日语的吉姆把列车乘务员叫过来,然后我让吉姆替我问他,高速列车的速度有多快。他们叽里咕噜说了半天后,吉姆给我翻译说:”每小时240千米。“我摇了摇头。我们现在乘坐的高速列车时速是240千米,也就是每小时150英里——我的同事正在回复来自哈萨克斯坦的邮件。而如果我在从华盛顿郊区到特区商业区的路上打电话,手机信号至少会中断两次。我在东京的时候还和吉姆的同事托德。曹恩见了面,他一边用手机上网,一边给我解释说:”我是一个冲浪爱好者,所以我每个月花3美元从网上订阅这种特殊短信,每天早上都会有短信告诉我,在我家附近的浪高有多少,这样我就可以决定当天最佳的冲浪地点。“(我越想越觉得自己应该去竞选美国总统:”我承诺,如果我当选美国总统,4年之内美国的手机覆盖性能赶上加纳,8年之内赶上日本——条件是日本同意静止不动,在8年之内不做任何创新,这样我们就能赶上。“我竞选的宣传条幅将非常简单:”你能听见我说话吗?“)

我知道美国在无线技术方面迟早会赶上世界其他地方。但是第10大变平力量这一章并不仅仅是关于无线技术的,它是关于我称作类固醇的东西。我将一些新技术称作类固醇,主要原因是它们可以放大和增强所有其他变平力量的作用。这一章节将强调各种合作形式——外包、离岸经营、开放源、供应链、内包和获取信息——并且让每一种合作形式都像惠普首席执行官卡利。费奥莉娜所说的那样可以用“数字、移动、虚拟和个人”的方式完成,进而让这个世界变得更加平坦。

费奥莉娜所说的“数字”指的是,在个人电脑-Windows-网景-工作流革命的作用下,一切内容和流程(从摄影到娱乐、通信、Word处理、建筑设计和我家草坪的洒水设施)都会被数字化,因此可以通过计算机、网络、卫星或光纤电缆进行制作、操纵和传递。她所说的“虚拟”指的是,这种制作、操纵和传递的过程可以用很快的速度、很轻易地完成——这归功于所有的数字管道、协议和标准。

她所说的“移动”是指无线技术可以让人们从任何地方通过任何设备和任何人建立联系。

“个人”指的是,你可以用自己的设备为自己做这些事情。

如果你采用和加强所有这些新型合作方式,平坦的世界会变成什么样子呢?

我只给你举一个例子。约翰。霍普金斯大学的校长比尔。布罗迪给我讲了一件2004年夏天发生在他身上的事:“当时我出席了在韦尔举行的一次医疗会议,做报告的医生极力吹捧一种治疗前列腺癌的新方法,但实际这种方法与现行的外科疗法背道而驰。为了增强说服力,他声称业内权威帕特。沃尔什的理论也支持他的观点,并断章取义地加以引用。听完他的话后,我对自己说,‘这听起来好像不是沃尔什博士的研究成果。’于是我立即用我的掌上电脑无线上网,进入约翰。霍普金斯大学的主页后再进入医学专区,然后就开始搜索。搜索结果全是沃尔什观点的摘要。我点击了一个,然后开始阅读,我发现沃尔什博士的观点和那个家伙说的东西完全不同。于是在提问阶段我提出异议,那个家伙的脸一下子红了。”

约翰。霍普金斯大学最近几年所有的研究成果都以数字化的形式被存储下来,这让布罗迪可以迅速和毫不迟疑地搜索一些信息。无线技术的进步让他可以在世界各地用任何设备进行搜索。而他的掌上电脑让他可以独立自主地进行个性化搜索。

让这一切成为可能的类固醇是什么呢?

第一种类固醇和计算机有关。简单地说,计算机性能包括3部分:计算能力、存储能力和输出/输入能力。所有这些自从第一代大型主机产生后就一直在稳步提高,这种进步就构成了一种重要的类固醇。作为结果,我们将文字、数据、音乐和娱乐进行数字化、处理和传送的速度就比以前大大加快了。

比如,几十年来,芯片制造商一直不断缩小芯片上的晶体管以缩短电子的运行距离,从而加快数据处理速度(载于《商业周刊》,2005年6月20日)。MIPS代表“每秒钟百万条指令”,这是对计算机微型芯片计算能力的测量方法。1971年,英特尔4004微处理器每秒钟能产生6万条指令(即0.06MIPS)。而今天的英特尔奔腾处理器至尊版(双核)达到了每秒执行200多亿条指令的理论最高额。

1971年,英特尔4004微处理器内涵2300个晶体管,2006年英特尔最高端的奔腾处理器内含17亿晶体管。

但是,存在的问题是这些微型电路的密集程度太高,由此引起的高温会影响芯片的运行。不过不必为此担心。《商业周刊》报道,芯片制造者让两个或更多的计算机核心在一个微处理器中共同运作,取代了单一的微处理器,进而制造出超高速甚至更加超高速的芯片。这些计算机核心可以共同承担负荷,因此,每一个都不会过热或消耗太多能量。

与此同时,输出/输入数据的速度也大大提高:如果按286和386芯片的速度进行磁盘驱动,我需要1分钟左右的时间才能从数码相机上下载一张照片。今天的USB2.0磁盘驱动和奔腾处理器让我可以用不到1秒钟的时间完成下载。微软首席执行官克里格。芒迪称:“存储技术也发展的非常迅速,他对世界的变革作用一点也不亚于其他力量。”它让各种形式的内容都可以变成数字化和便携式的产品,同时也极大地降低了这些数字产品的价格。5年前,没有人会想到,一个40G可以存放上千首歌的iPods能便宜到让十几岁的小孩也可以买得起。数据的传送也发生了很大改观。光纤电缆的进步将很快能让一根光纤每秒钟传送1台比特(terabit)的数据,如果一根电缆里有48根光纤,每秒钟就可以传送48台比特的数据。朗讯前首席执行官亨利。夏克特曾精于此项技术,他指出,你可以“用一根电缆在数分钟内传送全世界的所有印刷材料。这意味着在零增加成本的情况下可以有无限的信息传送能力”。尽管夏克特所说的这一速度指的只是光纤网络的枢纽部分,并不适用于接入你家电脑上的网速,但这仍可以说明我们已取得了很大进步。

在《凌志车与橄榄树》一书中,我提到1999年奎斯特公司的一条商业广告。

广告中那个饱经旅途劳顿的商人走进了路边的一家汽车旅馆,他问那个不耐烦的服务员是否会提供房间服务,她回答说是,然后他又问自己房间的电视是否会提供娱乐服务,服务员用鄙夷的口气回答说:“所有房间的网络都可以让你在任何时间选择观看任何语言的电影。”当时我用这条广告说明拥有网络的美妙,现在它却成为脱离网络所能带来好处的例证。未来几年内,随着存储能力的增强和存储器的日渐缩小,你将可以把很多电影直接存储到便携的存储器中。

第二种类固醇包括在即时讯息和文件共享方面的突破。P2P模式下的文件共享让计算机用户可以共享歌曲、视频和其他各种文件。音乐交换网络纳普斯特让我们对此大开眼界,让两个人可以共享存储在各自电脑上的歌曲。Howstuffworks.com的数据显示,“纳普斯特在最佳状态时也许曾是最受人欢迎的网站。不到1年之内,它每月的访问次数从零增加到6000万次。然而不久后它就因侵犯版权被法院勒令关闭了,直到2003年才被重建为音乐下载网站。原来的纳普斯特之所以会迅速走红,主要因为它提供了独一无二的产品——可以毫不费力地从大的数据库获取免费音乐。”这一数据库实际是文件共享的基础,纳普斯特通过它可以方便你我电脑间的连接,这样我们就可以互换音乐文件。虽然原来的纳普斯特已经不复存在,但文件共享技术仍旧存在并且变得日益复杂,极大地提高了合作水平。

美联社2005年6月22日报道,2004年诸如苹果iTunes这样的网上商店出售了大约3.3亿音乐作品,但还有约50亿作品是人们从网上免费下载的,他们只需使用可免费下载的文件共享程序——电驴、BT和Kazaa.第三种类固醇包括网络电话技术方面的突破。VoIP(IP语音)这种新的类固醇的兴起让我们和所有这些数字化数据的合作变得更加容易和廉价。它把声音变成可以通过网络传送的数据包,然后在网络的另一端再把它们变回声音的形式,这样网络电话就成为可能。VoIP让任何人都可以通过他的电话公司或私人运营商订购这种服务,这样他们就可以带着耳机用自己的个人电脑、笔记本电脑或掌上电脑接打当地电话和长途电话。很快这种服务就会传播开来——埋藏在地下的管道将使这一切变为可能,它会让越洋电话变得像当地电话一样廉价——几乎跟免费的差不多。如果这还不能放大每一种合作形式,我就不知道什么事情具备这种能力了。

让我们看一下《商业周刊》2004年11月1日一期关于VoIP公司Skype的文章:“Eriksen是一家规模虽小但影响巨大的翻译公司。布鲁克林(纽约)公司通过全世界的5000名自由译者将商业文件译为75种语音提供给美国的客户。但同时公司每月的电话费也高达1000美元。所以当业务开发部门主管克劳迪亚。卫特曼听说Skype科技公司可以提供免费网络语音电话与世界其他地方的Skype用户通话时,他高兴地跳了起来。签约后6个月,Eriksen公司的电话成本已经下降了10%,而且他的雇员和自由译者现在可以更加经常地交换意见,极大地提高了工作效率和速度。卫特曼说,‘这让我们的工作方式整个都发生了转变。’”2005年底,Skype公司推出电话软件的2.0beta版,有些人认为这将使该技术更受欢迎。这一版本包括电视会议功能、更平稳和更清晰的界面,并且还配有电话手柄,这样你就无需受连接在电脑上的麦克风的限制。

越来越多的家长告诉我,多亏了Skype和其他VoIP系统,他们现在可以在几乎不支付什么费用的情况下,定期同在世界其他地方学习或工作的孩子交谈。

VoIP将变革整个通讯产业,这一产业从一开始就建立在这样一种观念的基础上:电话公司会按照你的通话时间和通话距离的长短来收费。VoIP带来的竞争让电话公司按时间和距离收费的日子不能再持续很久了。不光如此,旧的电话平台缺乏竞争,如果你通过网络平台提供电话服务,各种创新都会变为现实。你只需双击通讯录上的人名就可以拨通对方的电话。如果你接到某人的电话,并且希望验明对方的身份,对方的照片就会出现在你的屏幕上。各个公司将就SoIP(IP服务)展开竞争:谁能让你们通过电脑、掌上电脑或笔记本对话的同时召开具有最佳效果的视频会议;谁能让你方便地和三四个人同时进行对话;谁能让你们一边对话一边交换文件和发送文本信息(这样你们可以对文件内容展开讨论)。你可以给对方留下能转换成文本的声讯信息,同时通过附件发去需要共同研究的文件。思科的高级副总裁迈克。沃尔皮表示:“这将不再是谈话时间长短和距离远近的问题,而是你怎么围绕这些声讯服务创造价值的问题。各公司的差距体现在它们给顾客就免费声讯服务提供的相关服务上。”

第四种类固醇是视频会议技术,它将发展到一个全新的水平。惠普和梦工厂电影公司合作设计了视频会议设备,梦工厂带来了他的电影和声音技术,而惠普则提供了计算机和压缩技术。参加视频会议的每一方都坐在长桌前,面对着摄像镜头和纯平电视的大屏幕,这种技术最后达到的效果是,好像所有的会议方都围坐在同一长会议桌上,这和市场上曾出现的其他技术明显有着质的差别。我曾有幸参加过这种视频会议,一切是那样逼真以至于你似乎都能感受到屏幕另一边与会人员的呼吸,虽然他们是在500英里(1英里=1.609千米)外的地方。因为梦工厂在全世界制作电影和动画,它认为自己必须拥有这种视频会议的解决方案,让具有创新思维的人们可以交流他们所有的思想、面部表情和情感等。惠普首席战略官沙恩。罗宾森告诉我说,惠普计划2005年在市场上推出这些视频会议设备,价格在25万美元左右。和过去必须频繁到伦敦或东京面对召开会议所需的飞机票和其他成本相比,这点费用确实不算什么。购买这些设备的公司1年之内就能收回成本。这种视频会议设备一旦得到推广就能让远程开发、外包和离岸经营变得更为便捷和高效。

第五种类固醇涉及计算机图像的最新进展,这些部分是在电脑游戏的推动下产生的。通过提供更清晰的图像和更多阐述、控制屏幕图像的途径,这些新技术极大地促进了视频合作,提高了计算性能。IBM公司的IrvingWladawsky-Berger在博客上介绍了这种类固醇。他写道,现在最令人兴奋的创新领域之一就是围绕他所说的第三代用户界面展开的,也是由游戏玩家促成的。这些有望给医疗、教育、科学和商业的各种应用软件带来高度可视互动的界面。他补充说,这非常重要,因为人与计算机的互动方式每次出现新模式时,我们就会看到各种新的应用软件开始出现,不仅与过去有很大不同,质量上也有很大提高。视频游戏在这方面尤其重要,因为除了拥有逼真的图像和不错的声效外,它们还具有高度互动和协作性逐渐提高的特点,因此它们是很好的“发射台”,可以让人们思考怎样才能和各种计算机应用软件实现最佳互动,未来该怎样相互合作。

第六种,同时也许是最重要的类固醇包括新的无线技术和设备。它们让我们和所有新型合作方式富有流动性,这样我们就可以通过移动方式在任何地方同任何人控制、分享和塑造我们的数字内容。

Airspace的高级副总裁阿兰。科恩辩论说:“通讯的自然状态就应该是无线状态。”

无线服务首先从声音开始,因为人们希望能随时随地进行通话,这也是手机成为很多人最重要的通话手段的原因。21世纪初,人们对数据通信也提出了同样的无线化要求——通过手机、掌上电脑或其他个人设备上网、发送电子邮件等。

(现在又出现了对无线技术的第三种要求,这进一步推动了世界变平的进程:机器可以和机器进行无线对话,比如沃尔玛的RFID芯片,这种小的无线设备可以自动将信息传送给供货商的电脑,让他们跟踪存货情况。)

在计算机出现的早期阶段(全球化2.0阶段),你只能在办公室工作,那里会有一台大型主机,你得走过去让操作大型主机的人替你提取或输入信息,就像是在传递神谕一样。个人电脑和因特网、电子邮件、笔记本电脑、浏览器以及客户服务器出现后,我可以从自己的电脑上获取存储在网络上的各种数据信息。在这个时代,你可以从办公室中摆脱出来,选择在家里、宾馆里办公。现在我们已经进入全球化3.0时代,数字化、微型化、虚拟化、个人化和无线技术的存在让我可以随时随地处理、收集或传送声音或数据。

科恩说:“不管你去哪里,你的办公桌都会跟随你。”能随时随地处理信息的人越多,竞争和通讯方面的障碍就越少。忽然间,不管你是在班加罗尔还是在班戈(美国缅因州的城市),我们都可以很方便地联系。这种无限联络的方便性就像电给我们带来的便利一样。摩托罗拉的首席技术官帕达玛丝丽。沃丽尔(PadmasreeWarrior)说,我们迅速进入了“自我移动”(mobileme)的时代。如果消费者为获取信息、娱乐、数据、游戏或股票报价等付费,他们就希望能随时随地获取这些内容。

由于各种无线技术和标准现在仍无法共同操作(interoperable),消费者感觉像是陷入了无线技术的迷宫。正如我们所知,一些无线技术可以在邻近地区、州或国家发挥效力,但超出了这个范围就会变得无能为力。

只有当你不管是用什么设备都能在全世界的任何国家和任何城镇与他人联络时,这种“自我移动”革命才算结束。只有当这种技术得到广泛传播时,“自我移动”令世界变平的作用才能得到充分发挥,人们才真正可以使用一切设备随时随地开展工作和交流。

对日本手机运营商DoCoMo在东京总部的访问让我对这种未来前景有了一点了解。这家公司在提供可共同操作的无线技术方面远远领先于美国公司。DoCoMo是“通过手机网络提供通讯”(DoCommunicationOvertheMobileNetwork)的缩写,在日语中,它的意思是“任何地方”。我到达DoCoMo的总部后,一个会日本式鞠躬的机器人带我参观了摆放着各种视频手机的展台,这种手机让你可以看到通话对象。

该公司U-Biz部门(UbiquitousBusiness,普适商务)的副总裁三石多闻(TamonMitsuishi)解释说:“年轻人将我们的手机当成双向视频电话。每个人拿出他们的电话,拨通号码就可以看到对方。当然,也有一些人不愿让对方看到自己。”DoCoMo的技术让你可以用卡通人物代替自己,并且在你想表示愤怒或快乐时,可以操作键盘让对方看到的卡通形象变成愤怒或快乐的表情。三石多闻还说:“这是手机,是数码相机,但他的功能已经类似于一台个人电脑。你需要很快地用拇指按手机键,我们称自己为‘拇指一族’。日本的高中女生现在在手机上打字的速度要远远快于在电脑上打字的速度。”我趁机问道:“U-Biz部门究竟是做什么的呢?”三石多闻回答说:“我们已经看到了网络在全球的普及,下一步应该提供相关的服务。到现在为止,网络通讯大多都是个人之间展开的——电子邮件和其他信息。但是,我们也开始看到个人和机器以及机器之间的沟通。人们希望有更丰富的生活,商业也希望有更高效的经营.虽然年轻人工作时间在办公室里使用个人电脑,但业余时间里却主要使用手机。现在的发展趋势是手机付账,在现金收款台的旁边会有一个手机智能卡的阅读器,你只需将手机放在前面扫描一下就可以结帐,手机也可以变成你的信用卡……”

似乎没有意识到英语中“control”一词的双重含义,他继续说:“我们相信手机将成为个人生活的重要调节器(controller,也可译为控制器)。比如,在医疗领域,它将成为你的鉴别系统,你可以先检查病历卡,然后用手机进行支付。没有手机你将不能生活,你还可以用它遥控家用电器,目前我们需要进一步增加手机可操控的家用电器。”

手机会让我们对未来有很多担心:孩子在使用手机上网时可能会受到各种色情网站的诱惑,雇员会在上班时间用手机偷偷打游戏,一些人会用手机从事各种非法活动。

在日本已经出现了这种情况,一些人走进书店,拿下烹饪书,用手机拍下食谱的照片,然后再大摇大摆地走出去。幸好照相机在拍照的时候会发出声响,这样商店老板或者更衣室里站在你旁边的人就可以知道他们是否被偷拍。别忘了,可以联网的拍照手机不仅仅是个照相机,它还是个复印机,可以将偷拍的照片在全球传播。

DoCoMo现在正和其他日本公司合作开发一些新技术。比如,如果你在东京街头看到了麦当娜的演出海报,你会发现海报上有一个条形编码,用手机扫描一下条形编码就可以购票。另一张海报可能是对麦当娜新推出CD的介绍,扫描条形码就可以试听歌曲,如果你喜欢这张CD,你可以再扫描一次,订购这张CD,不久就会有人给你送上家门。《纽约时报》派驻日本的托德。曹恩娶了一位日本太太,他告诉我说,日本手机服务的内容是如此丰富以至于“当我和日本亲戚在一起时,如果有人提出了什么问题,他们的第一反应就是去找手机”。

仅仅是写这些就已经让我感到筋疲力尽,但很难夸大类固醇将如何强化其他9种合作形式。这些类固醇会使开放源的创新更加开放,因为它们将让更多的人以更多的方式从更多的地方相互开展合作。它们也会推进外包,因为公司的单个部门都可以容易地和另一家公司开展合作。它们也会强化供应链,因为总部可以随时联系上将产品放上货架的雇员、每个包裹甚至生产这些产品的中国厂家。它们也将提高内包的水平——让UPS深入其他公司内部负责他们的整个供应链,让司机自己使用掌上电脑同库房和客户联络。而且最明显的是,他们将改善提供信息的方式——通过Google和雅虎等搜索工具管理你自己的知识供应链,通过iPod或TiVo管理你自己的娱乐供应链,你不仅能获取信息供应链,还能把这些信息放在口袋里和其他人一起分享。

劳斯莱斯的总裁约翰。罗斯告诉我们一个绝佳的例子,说明无线技术和其他的类固醇是怎样帮助该公司完成工作流程以及同客户开展新型合作的。比如说,英国航空公司的一架波音777航班正飞过大西洋,在格陵兰岛的上空附近,这架飞机使用的一个劳斯莱斯引擎遭到雷击,乘客和机组人员可能都会感到恐慌,但实际这是没有必要的。因为劳斯莱斯的引擎通过异频雷达收发机(transponder)

同卫星相连,它随时都会将与其状况有关的数据传输到劳斯莱斯地面操作间的电脑上。很多劳斯莱斯的飞机引擎都是如此操作的。在复杂运算法则的基础上,劳斯莱斯电脑的人工智能作用让它可以监控引擎在运作过程中出现的异常现象。上文中出现的雷击情况很快就被劳斯莱斯电脑的人工智能发现,并立即发送报告给劳斯莱斯的工程师。

罗斯说:“我们随时可以通过卫星接收这些数据,在发现‘情况’后我们的工程师就可以做出远程诊断。正常条件下,如果飞机引擎遭到雷击,飞机需要迫降,工程师要检查飞机已遭受多少损伤,并决定是否需要延迟航班对飞机进行修理。但是你要知道,如果飞机滞留很长时间,就不能按原来的安排返回机场,代价是很高的。现在我们可以在引擎出现故障的同时对其进行监控和检查,当飞机迫降时我们的工程师就已经做出了有关的决策。如果我们根据所有的信息决定不需要进行专门的维修,那么飞机就可以按时返回,这就可以给我们的客户节省大量时间和费用。”这些类固醇造成的结果是,引擎可以和计算机沟通,人之间可以沟通,计算机之间可以沟通,人类和计算机的沟通可以距离更远、速度更快、价格更低、方便更多。

当这些已经发生时,更多的人从更多的地方开始互相询问两个同样的问题:你现在可以听见我吗?我们可以一起工作吗?

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