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引言

作者:

PayPal的故事就是一场战争。虽没有枪炮和坦克,却是一个企业凭借独创性、决断和点灯熬油的干劲所进行的强有力的奋斗。在互联网泡沫结束时,PayPal推出了在线支付服务,这一举动引起了一系列连锁反应,把优秀的企业家、革命性的技术、改变全球货币体系的宏大愿景等,推向了一系列残酷的挑战。这是一个硅谷的创业公司所曾经受的最严峻的挑战。

险些功亏一篑!PayPal最终成功地活了下来,但也只是勉强维持生存。经过几年的反复和动荡,公司实现了盈利,注册用户达到了4000万,并且成为“9·11”恐怖袭击之后第一家进行IPO的互联网公司,最终它被卖给了一家大公司。从很多方面来看,这些都是令人印象深刻的业绩,但是这与我们这伙人的初衷相差甚远。

当初我接受PayPal首席执行官的邀请,加入这家小小的创业公司时,我还没有完全理解它的愿景。按理说,大多数科技企业的创立,都必然经历一个动荡的过程。哈佛大学的经济学家约瑟夫·熊彼特把企业家发布创新推向市场的行为称作“创造性破坏”,因为它不可避免地会动摇现有的经济秩序。1回望PayPal的历史,这个词非常适合描述PayPal所要做的事情,它也预示着动荡将与我们的努力相伴。

激烈的竞争是动荡的原因之一。包括跨国银行、当时的互联网巨头在内的一大波竞争者,看到了我们这家初创企业支付系统的利润潜力,它们也参与竞赛,建设了自己的支付系统。大量参与者进入一个崭新市场必然会触发一场关于统治地位的竞争,最终导致了PayPal与一个难以置信的对手的正面对决。

动荡的另一个来源是内部的激烈讨论,包括对公司未来战略方向的多次争论。企业家们如果试图做一件前无古人的事情,往往缺乏先例参考,于是只能摸着石头过河。幸运的是,PayPal的创始人为公司注入了一种文化,使大家适应了这个现实,甚至努力把它变成一笔财富。

事后看来,启动像PayPal这样具有巨大潜力的服务,竞争和不确定性可以说是意料之中的事。会有其他人想要击败你,夺得最后的荣誉,而最好的行动方案,并不会清楚地摆在面前。但是,让人没有想到的是,最终让PayPal面临险境的,是和市场完全无关的因素,就在PayPal站在成功的门槛之前,它们突然就冒出来了。

诡计多端的黑手党成员、反复无常的监管者、机会主义的律师、精明的网络窃贼、资本市场的波动不定,以及带有敌意的媒体——事后证明,这些外部因素带来的挑战是无与伦比的。现代商业环境对于企业家们的敌意,竟然比凶猛的竞争对手更大。虽然熊彼特创造“创造性破坏”这一术语的时候,是刻意暗示这其中存在着一定程度的不稳定性,但他并非有意要表明,创业者必须更加担心非竞争性威胁,而不是去担心推向市场的产品。然而,PayPal的经验表明,今天的创新者必须经常考虑非竞争性威胁。

这些艰巨的威胁,以及我们为了战胜它们所付出的心血、汗水和泪水,使我感到更有必要为大家讲述PayPal的故事。虽然这本书记述了一批曾经和我并肩战斗的富有才华的人,它主要还是依据从高科技战壕得到的第一手资料所讲述的警世故事。

希望你会喜欢它。

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